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降仙奇缘46集全10本作者:李郎憔悴河图实体
《降仙奇缘》
? ?作者:李郎憔悴
? ?出版:河图文化有限公司
降仙奇缘 第04集
第一章 ◆ 怒打衙役
朱传宗一行人到了山阳县,水灵儿一路上暗中联络上了太上老君教的教众,请他们帮助查案。一到山阳县,水灵儿便去找他们打探结果,可是一无所获。原来山阳县知县王伸查获李东昌嫖妓的案子,是经过宁治省布政使胡铁认可的,如今案子出了纰漏,皇上亲自派钦差下来,事情牵连到了胡铁身上。胡铁从京里探到消息,知道朱传宗不好收买,是个极难缠的人物。便责令王伸把事情做圆满,把所有的纰漏都堵住,务必要把案子做成铁案,让钦差来了也一无所获。
王伸在布政使大人的督察下,自然是竭盡全力,事情关乎到身家性命,欺君之罪可不是鬧着玩的,因此把事情做的是滴水不漏,太上老君教中人眼看着他把所有证据都堵住了,却一愁莫展。
水菊儿把结果告诉了朱传宗,虽然后来说他们教徒似乎找到了办法帮忙破案,可是看起来只是安慰的言辞而已。
朱传宗眼见事情和所想的一致,老百姓都害怕当地这些土老爷,不敢出来做证,再说他们都得到了救济,可不敢冒险做丢掉性命的事情,案子看来是很难破了,而太上老君教也似乎无能为力,不由叹道:「我现在微服私访,不能进牢里见李东昌瞭解案情,可要从老百姓那里寻找证据,暂时也沒有希望。但如果以钦差的名义,我的一举一动都在他们眼皮底下,更是不好查案了。两难之间,这如何是好呢?看来得想个好办法了,最好有个万全之策。」
水越儿道:「你別担心一他们在想办法,一定能让李东昌大人沈冤得雪,让那些贪官绳之以法。他们本事都很大的一你不相信我吗?」
朱传宗见她有些着急,道:「我相信就是了,你不用着急。」心想:『说来容易,那些贪官可也不是吃素的,她这是安慰我呢!待我想想怎么寻找突破口吧!別一离开吴先生,我就什么事都办不了。』可想了一会儿沒有所得,烦闷之间,忽然想起在报纸上看到的王氏老太太为了捡来的一个女婴,倾盡家财来为她治病的事情,心中更是气闷,便和水灵儿说了这事。
水灵儿道:「这有什么奇怪的。你认为世上沒有这样的好人吗?其实我就看到许多这样的人。我们教很多人重义轻生,和这个老婆婆一样伟大!」
朱传宗怔道:「我们的人生哲学不同,如果以牺牲自己的家庭为代价,那么和从井救人有什么不同?一命救一命,有什么好?」
水灵儿凛然道:「这才是生命的意义啊!朱大哥,你肯不惜前程来查案,不也是为了正义和公理吗?你觉得牺牲自己帮助別人的人很傻,其实你自己也是这样的人啊!」
朱传宗被夸地有些羞愧,道:「我才沒你说的那样好。」心想:『水姑娘心地善良,所以觉得这事很好。也对,世上有她这样单纯的好姑娘,才能让世界变得美好。』眼望着水灵儿,见她美貌如花,越看越爱。
二人聊了一会儿,水灵儿见夸了朱传宗几句,他神色变得亲密起来,眼神也带着爱意,一副魂不守舍的样子,心说不好,便笑道:「正经事还沒有做,我得走了,你就等好消息吧!我断不会劳烦你白走这一遭的。」
朱传宗见她要走,笑道:「你可要小心。有什么消息盡早通知我,別蛮幹,省得救人不成反被抓了,那我可有得忙了。」
水灵儿笑道:「瞧你说得,难道我们教中人都是窝囊废吗?你救了我一次就得意成这样,日后看我救你一次还报给你,那时就两不相欠了。」
朱传宗笑道:「宁可你不还我这个人情,让我吃亏好了。」
水灵儿道:「人人都这么想呢!可是世事难料。谁知道老天爷会怎么安排人的命运呢!」二人谈笑之间挥手做別。
朱传宗知道她是去和她们太上老君教的人一起去找缐索去了,不让太上老君教的人见他是为了防他,还是为他好,省得牵连他,这就不知道了。不过总之和他们少见面也好,毕竟还不是时候。
朱传宗想了一会儿,暂时沒有什么好主意,便还去茶馆喝茶听故事。
天气晴朗,街上行人很多。在街口,朱传宗遇见一个少妇和一个婢女带着一个打扮的漂漂亮亮小女孩在闲逛。
那孩子大约有四、五岁,嘴里吃着糖葫芦,长得粉雕玉琢,很是可爱。朱传宗见了她的模样,也心生爱念,不由微笑看着她的小脸。
这个时候,一个步履蹒跚,衣衫褴播的老太太走到附近的垃圾堆里捡破烂,就见她刨啊刨,突然刨出一个黑乎乎的髒馊头,老太太可能是饿坏了,立刻用非常快的速度抓起那个髒馒头就狼吞虎嚥起来,那个小女孩眼尖,叫道:「奶奶別吃,髒!」
朱传宗一怔,这时那少妇拉住小女孩,让婢女给了那老婆婆几文钱,然后抱着小女孩走了。远远还听见那小女孩稚嫩的声音在问她妈妈:「老奶奶为什么要吃髒东西呀?」
看了这一幕,一瞬间,朱传宗忽然觉得双眼有些模煳,胸口有些发闷,眼睁睁的看着这样的一幕发生在明媚的阳光下,有人在享受着阳光,可是有人却在沒有尊严的生活,真是让人难过。
随同朱传宗的王大牛、赵老四等人见朱传宗发呆,跟了他这么久,都明白他的心意,张老五想哄他开心,便笑道:「少爷,您別觉得老太太可怜。她在城里还能捡到东西吃呢!要是在乡下这样无儿无女的老太太,连捡东西吃都捡不到呢!岂不是更可怜?她不算可怜,您就別多想了。」
钱老六道:「屁话,难道我们乡下有这样的老人,大伙儿不会帮着让她吃一口饭吗?」
张老五道:「自己都养不活,哪有多馀的粮食?」
赵老四见二人还要吵,忙道:「好啦!你们別吵,在少爷面前一点规矩也沒有。」然后陪笑道:「少爷,您心地好,可怜这些人,不过张老五说的沒错,这样的老太太不算太可怜。」
朱传宗叹道:「你们不必开解我,我什么事沒见过?不过见了这些穷苦人,还是心底里可怜他们。你们去给她点银子吧!」然后转身去了。
赵老四几人凑了点银子送了过去,然后远远跟在朱传宗后面,看朱传宗进茶馆,他们在外面等着,省得进茶馆的陌生人多,茶馆里的人拘束。
朱传宗来到茶馆门前,正要进去,忽听有人喊道:「衙役来了!」前面不远处一个大约五、六岁的孩子一颠一颠地跑向一个卖水果的夫妇,用稚气的江淮省口音大喊。那对资水果的夫妇马上起身,把苹果往车上搬。
不过来不及了,两个衙役已经跑了过来,夫妇两人更是惊慌,水果掉出了几个,吓得他们也不敢去捡。
正慌乱之际,「狗衙役……」那小孩突然指着衙役大骂了一句。卖水果的夫妇被儿子的行为惊呆了,不过只呆了片刻,那妇女便抄起一根木棍狠狠打在最疼爱的儿子身上,一边打一边骂:「叫你不懂事,竟然敢骂官爷!」
孩子疼的眼泪都流出来了,但是却撅着小嘴道:「可是王叔叔和你们都这样骂的……」那妇女更是惊恐,打的更狠了,道:「你快给我闭嘴,还乱说……」
那男的更是吓得哆嗦,道:「官爷,小孩子不懂事,你们千万別见怪……」
一个衙役一脚把他踢倒,骂道:「孩子不懂事,你们还不懂事?敢对抗朝廷,辱骂朝廷命官,真是不想活了!」一顿拳脚上去。大梁国只有知县以上才算是官,也不知道他们是什么朝廷命官。
那妇人见了,连忙扑倒在他脚下,哭道:「官爷饶命,大人不记小人过,我们知道错了,我们愿意受罚,要多少银子都行,千万別打孩子他爹……」
二个衙役听了,大笑道:「算你们识相。你们当街随便摆摊,影响县容,人人都像你们这样不守法,那县里还不得全乱套啊?辱骂我们的事情,我们也不追究了,就罚你们二两银子得了,多了你们这样的穷鬼料也拿不出来。」
那男子从地上爬起来,还欲再说,被那妇人拦住,二人忍气吞声,把身上所有的钱都翻了出来,一钱一钱凑了银子,最后还差几文钱不到二两银子,递了过去,两个衙役骂道:「真是穷鬼。」又踢了一脚水果摊子,拿了几个苹果,边吃边扬长去了。
两个衙役走后,夫妇二人抱头痛哭,道:「我们辛苦一年都赚不来这么多的银子,就这样沒了!老天真是不长眼啊!」那个小孩子被眼前的一切吓呆了,也是啼哭不止。
朱传宗把这一切都看在眼里,心里觉得不是滋味,想要帮忙,可是似乎这样的可怜人太多了,要帮的话哪里能帮的过来?帮就要解决他们的根本问题,此县问题太多了,一定要好好整治,他心里下了决心,皱眉走进茶楼,要了一壶好茶,便在那里喝了起来。
旁边一群人谈的正热鬧,朱传宗无聊之极,找了插话的机会和他们聊了起来,又要了一些点心茶水请他们吃喝,那些人对他更是客气起来。
一人道:「听口音,小兄弟不是本地人吧?来我们县也不多久吧?」
朱传宗道:「我做些小本生意,来这里才几日呢!不过贵县人人都很热情友好,民风淳朴,我看报纸上你们县有个王氏老太太,真是一个百年难得的好人啊!为了捡来的一个女婴,倾盡家财来养活她,真是让人钦佩。」
那些人听了哈哈大笑,道:「客倌,你是被骗啦!瞧你年轻,也不知道这些门道。能登载上官报的事情,哪个不是有关系、走门路啊!官报上的事情,十有八九是假的啦!那个王老太太的老公是衙门里的人,孩子倒的确是领养了一个,也很可怜,可是哪里有他们说的那样?他们如此宣传,让全县衙门里的各个部门以及百姓捐钱,他们便收进了自己腰包。可怜不知道内情的老百姓,如客倌这样的人,还都在钦佩他们呢!」
果然不出所料,朱传宗脸色立刻变了,道:「看来这报纸上的东西是不能信了,我今日又学个一个乖。」
那些人都笑道:「客倌,你还年轻,不过像你这样在外面跑的商人,用不了几年,就什么事都清楚啦!」
朱传宗道:「正是。不过我还有一事不明,刚才外面摆摊卖水果的小贩,为什么见了衙役便跑啊?难道就为了少上几个税钱吗?」
一个人道:「客倌,这你还不知道吗?这里是繁华的地方,街道两边的店舖都是交了税的,自然不希望有人在他们的地盘和他们抢生意。那些衙役都收了好处,自然卖力的管了,便以妨碍交通县容等借口处罚那些人,再说能够罚些钱,可以装进腰包,何乐而不为呢?」
朱传宗道:「既然如此,为什么还有人在这里摆摊啊?」
一人道:「客倌是做大生意的,哪里知道小百姓的苦,若不摆摊谋生,还能做什么养家餬口呢?开店舖,就算有本钱,沒有衙门里的亲戚做靠山也是不成。」
朱传宗连连点头。
那人道:「我看客倌定是在外面看见衙役在横行霸道了吧?这有什么稀奇!前些日子还发生了一起暴动呢。起因是三个衙役让来县城的乡下人登记交钱,才发给他们证件,否则赶他们走。乡下人觉得多收了他们的钱,加上他们刚来县城,沒有钱,便想少交些,结果便被衙役打了。围观的百姓气不过,便帮着那些乡下人说了几句好话,沒想到衙役们很是蛮横,大骂那些人多管闲事,还动手打了几个百姓,结果百姓们被逼无奈,动手打了三个衙役,结果大批衙役出动了,把百姓们毒打一顿。这事官报也报了的。」
一人笑道:「要说这官报写的才叫精彩呢!说什么来县城做工农民因为酒后自己摔伤,却诬陷衙役们对其殴打,致使不明真相的百姓参与鬧事,暴力抗法,让全县的百姓以此为戒。哈哈,真是笑死人了。」
朱传宗听得目瞪口呆,其馀人哈哈大笑,这时忽然一人道:「应该这样报导才对:衙役狩猎于街道,得小贩一只。」
众人更是轰笑,朱传宗听了这话,觉得此人出口不凡,便细细打量起这人来,只见他三十多岁年纪,细高的身躯,白面微胡,儒雅之极,不由心生好感,上前道:「先生何名?在下见先生出语不凡,有心讨教,不知道先生肯赐教吗?」
那人仔细打量了朱传宗一番,道:「请这边说话。」来到一个僻静的地方,才道:「在下陶勉自。我注意公子很久了,公子气宇轩昂,沒有一丝铜臭之气,恐怕不是商人这么简单吧?」
朱传宗笑道:「你看我胖,就说我气宇轩昂,好会夸奖人啊!你的名字我似乎在哪里听过呢?」皱眉想了一下,拍手笑道:「我得知矣!你是临近的曲衡县的知县。百姓都说你是好官,沒想到能有幸遇到您,真是三生有幸啊!」
陶勉自微笑道:「公子客气了,公子一副贵相,定非凡人,能见到你才是我的荣幸!」
朱传宗笑道:「你原来有观人之术,果然了不起。说实话我的确不是商人。不过身份嘛!也不便透漏。」心想:『我何必骗他说我不是朱传宗,而是朱同呢!此人这么有才,以后有大用,不能给他留下不好的印象。』
陶勉自笑道:「你这么说,我也得知矣!」心想:『此人到底年轻,被我几句话便套出身份,他口音一听便来自京师,加上气度不似商人,定是朝廷派下来的钦差,这有何难猜的?』
二人相对大笑,一个有心结交,一个有心巴结,便找了一间雅室,二人高谈阔论。言谈之下,发觉二人观点颇类似,不由无所顾忌,倾心而谈起来,真是其乐融融。
直到天色渐渐暗了,该是道別的时候了,朱传宗道:「我有些事情还要劳烦呢!可是你我初次相见,有些话还不便相问,也不是时候,等日后我定会找您帮忙,到时您可要帮忙才好。」
陶勉自忙道:「公子太客气了,你我一见如故,但凡日后有用得着我的地方,我定会鼎力相助,请放心好了。」二人依依不捨,在店外挥手告別。
朱传宗到了街口,王大牛、赵老四等人跟了上来,王大牛道:「少爷,你和那个男人聊那么久幹什么?」
朱传宗无奈地笑道:「胡说八道,难道你家少爷只有和女人才聊的久才正常吗?」
王大牛忙道:「不是,我哪敢说少爷,我是想说男人和男人有什么好聊的……」
朱传宗道:「好了,看你越来越胡说了,你们是担心我的安全吧!等的心焦,我知道了。下次让你们跟随在身边就是了。」几人边说边走,这时见前面不远处一群人在围观,嘈杂声传来,吸引了他们的注意。
朱传宗道:「去看看又怎么了。」
分开人群,朱传宗看见白天那个卖水果的男人被按在地上,双手被几个衙役用绳子绑了,然后推倒在装水果的车上,然后一个胖衙役喊道:「各位乡亲借过,闪开啦!有什么好看的?都走开。」说着和两个衙役一起推车便走。
众人闪开,衙役们推车去了,这时人们才议论纷纷起来,一人道:「这个农民可倒大楣了,敢打衙役,这回可要吃苦头了。」
另一个人道:「吃苦头?说不定性命都丢了。到了治安房,还有王法?就是杀了他,然后随便一埋也沒人知道。他家人追问起来,就说他逃跑了,或者畏罪自杀死了,谁还能有什么办法?」
有人道:「是啊,是啊,在县里无亲无故的农民,能有什么能耐。真是惨啊!」一群人摇头叹息。
朱传宗听得脸色铁青,料来定是这个卖水果的男人白天被罚去那么多的银子,因此晚上便独自出来摆摊想卖些东西,挣点小钱,但是又遇到衙役要罚钱,所以沒忍耐住,和衙役们厮打起来了。
朱传宗一扭头,对王大牛四人道:「走,去治安房一遭吧!」
王大牛憨笑道:「少爷真是侠义心肠。」
赵老四眉头一紧,心想:『坏了,少爷又要打抱不平了,可是正事千万別受影响啊?』
几人来到治安房,因为门口沒有护卫,便直接进去了。一进门,就看见一个年迈的老人,衣衫不整,弓着背,对一个胖衙役道:「差爷,我是来拿上午你们沒收的铁锅的。」也不知道一个铁锅如何犯法被沒收了。
那个衙役懒洋洋地道:「是新的旧的?」
「是半新不旧的。」本来腰就弓,老人又低下头,更显得低声下气。
衙役道:「那你这个铁锅多少钱买的?」
老人道:「三百文。」
衙役道:「三百文那就罚一百吧!」
「一百?这么多,能不能少点?」老人哀求道。
衙役眼珠一瞪,道:「你以为这是在菜场买菜啊!还想还价?」
老人哀求道:「差爷,商量商量,少罚点不行吗?你看我年纪这么大……」
衙役有点急了,道:「我告诉你,三百文的铁锅,罚你一百,你还赚了二百,你知足吧!」
朱传宗这时再也看不下去,上前怒道:「这是什么狗屁逻辑,被罚掉一百,还赚了二百。我抢了你二两银子,在你的哀求下,我给了你一两,你就赚了一两了?我抢的钱就是我的,还给你多少那就是你得了便宜。哎呀!我们的官差大老爷们真是伟大啊,让我们老百姓讨了这么大的便宜。」
胖衙役听了大怒,站起来道:「哪里来的混小子,敢来治安房管官爷的事,是不是活得不耐烦了?」
朱传宗热血上涌,这时也忘了要隐藏身份,冷笑道:「这人这么嚣张,你们还不教训他一下吗?」
身后的王大牛和张老五立刻上前,迎面就是一顿嘴巴,朱传宗出身高贵,沒受过气,这时恼怒起来,还管別的?只是让王大牛二人狠打。胖衙役被打蒙了,求救也不敢喊,只是叫山大王饶命,以为遇到土匪山贼了呢!
王大牛沒听过这个词,奇道:「你怎么知道老子姓王?」
朱传宗本来一腔怒火,这时也笑了,吩咐住手,让那老人把铁锅拿走了,对胖衙役道:「刚才你们抓来的那个小贩呢?」
胖衙役见他们竟然敢在治安房如此跋扈,哪晓得他们的身份,以为是土匪才这么嚣张,颤抖的道:「大、大爷,听说那个小贩打我们官差……被拉到后面受刑去了。」
朱传宗怒道:「果然如此,你还不带我们去。」一脚踢中他的屁股。
胖衙役连磙带爬,急忙带他们去了。
胖衙役在前带路,一进到后院,便直冲进去叫救命,一群衙役正在毒打那个小贩,听到叫声都惊得停手?头。
朱传宗看见那小贩身上不见血迹,可是却昏迷不醒,再看他身上埝着几本书,立时明白了怎么回事,眼睛气得发红,怒喝道:「你们这群禽兽,隔着书打人,好不留伤痕,伤害内脏让人死掉,简直坏透了,你们真是枉生为人。」
那些衙役听那胖衙役说是来了土匪,再一听朱传宗的骂声,都大怒道:「哪里来的贼人,如此胆大妄为……」纷纷奔过来厮打。
朱传宗热血上涌,也忘了別的,迎上去就打。他此刻变为胖子,不知怎地,力大无穷,一脚踢飞了一个衙役,然后抓起一个衙役,举了起来,然后奋力甩了出去,那衙役撞在墙上,昏了过去。
王大牛也是力大无比,在家乡被母亲管教不能打架,此刻有了这等好事,兴奋地大叫,拳打脚踢,把那些酒囊饭袋打的东倒西歪。衙役们欺负百姓还行,真要动手,一个也不顶一个。
其馀三人,除了赵老四不善打架,张老五和钱老六二人幹活出身,力气也是不小,对付那些狐假虎威的衙役也是绰绰有馀,几个人就这样把那些衙役打的满地乱磙。
赵老四看见外面衙役越来越多,都拿着兵器,连忙大喊道:「我们是朝廷派下来的钦差,你们想造反吗?不怕杀头?」
衙役头目听了,想起钦差大鬧五谷县的事情,知道这也不是不可能,也不敢造次,喊道:「你们有什么凭据?」
赵老四连忙把带在身上的官印拿出来,衙役头目见了官印,连忙带众跪下,道:「钦差大人驾临,得罪之处,请恕罪。」
此时朱传宗还愤恨地踢着地上的那些衙役,赵老四道:「大人,饶了他们吧!何必和这些小人一般见识。」
朱传宗这才住手,怒道:「你们这些披着羊皮的禽兽,以后不许再欺负老百姓,今天先饶了你们,你们把这小商贩的伤给我治好,赔他们二十两医药费,等我以后再来教训你们!」说完一摆手走了。
第二章 ◆ 软玉在怀
朱传宗大鬧完治安房,气沖沖回到所住的客栈,屁股还沒等坐热,就见水灵儿惊慌失措,冲了进来,道:「朱大哥,不好了,杨大叔和我们教的一些兄弟被衙门给抓啦!」
朱传宗见水灵儿焦急万分,脸色通红,鬓髮也有些凌乱,忙道:「发生了什么事?你慢慢说,先別着急,不要乱了方寸。我今天遇到的事那么气人,我都沒着急。」
水灵儿顿足垂泪,背过脸去,说的话语无伦次,道:「你能遇到什么事?你叫我如何不急?听说是省里按察使司派下来的官兵,埋伏多日了,就等他们上钩呢!我们教里出了内奸,这下可完了。」
朱传宗一头雾水,等水灵儿冷静下来,说出事情的经过,这才知道原委。
原来山阳县知县王伸把上面派下来的粮食、银子贪污之后,事情败露,如今要弥补漏洞,但是粮食早就让他给高价转卖到別的地方了,他又不愿意从自家口袋里拿银子出来高价买粮食,索性便从当地的米商和财主那里借粮,等明年丰收了再还粮。名义上是借粮,当然也是许诺了好处的,否则谁肯做亏本买卖?在灾年借给別人粮食?还是以普通价格呢?
知县大老爷发话,这些人也知道是双方都有好处的事情,等这阵子风头过去了,知县大人一定不会忘记他们,会在別的地方给他们好处。不过这些富商都是人精,怕王伸出了什么差错,便让王伸盖了官印,打了衙门借粮的借据,就算他出了纰漏,这粮食也不能白白损失。等一切停当,找了一个日子,衙门的人便去提粮。
这事早被太上老君教的人打探清楚了,他们在教中头目大护法杨尧的率领下,准备在半路劫粮。一来可以把粮食发送给受灾的百姓,二来可以揭穿王伸的真面目,让他无粮可派。如此一来,案子就好破了。而且这样做也沒什么风险,王伸丢了粮,他定不敢上报朝廷说粮食还沒有派送到灾民手里却被劫了,让王伸哑巴吃黄连,有泪肚里吞。
事情本来计划得很好,哪知道太上老君教中出了一个奸细,是省里按察使司派来的人,隐藏了两年,正好把他们要劫粮的事情打听了出来,向上一报告,按察使司出动人马,埋下伏兵,杨尧等一百多人不知有诈,一去劫粮,被全副武装的官兵们给围住了,只跑了几个人,其馀的包括护法杨尧,都被一网打盡了。
水灵儿等人在外接应,听说出了大事,教中的重要人物被抓,县里风声鹤唳,不能久留,便商量一下,派人去搬救兵,留下一两个人打探消息,其馀的都四散躲起来了。
水灵儿讲完经过,满面愁容,叹道:「朱大哥,对不起,我们帮不了你查案了,而且给了他们把柄,全县戒严,有官兵把守,这下你要查案更加的难了。」
朱传宗见她楚楚可怜,连忙安慰她道:「不要紧,你不必自责,为了帮我连累你们那么多的兄弟,我才心里不安呢!」
水越儿幽幽地道:「说什么也沒有用了,只盼望天可怜见,老君保佑,能让杨叔叔他们暂时平安,等待我们找机会搭救他们。」可是她也知道一入牢门,再要搭救,那可是难于上天,不由愁云密佈。
朱传宗见她说话有气无力,显然对能救他们出来也是毫无信心,这个时候正好是显露他的才能的时候,可是案子如此重大,造反之罪,要上报皇上的,就算他亮出钦差的身份,也不能把都他们放了,不由叹道:「要是救几个人还沒问题,可要是搭救一百多人,我可真无能为力了!」
水睡儿听了高兴得跳起来,美目流盼,喜道:「对啊,你有本事救我,说不定也能救他们呢!」
对朱传宗格外温柔地道:「麻烦你去打听一下消息,救他们出来好吗?我知道这很难,可是哪怕救几个人也好啊!」
朱传宗见她有求于己,神色变得格外温柔,心里暗喜,面上却忙摆手道:「我刚才是顺嘴胡说呢!你们老君教可是钦定的大逆不道之徒,要是和你们沾上一点关系,那可就是杀头的大罪啊!这事可是难办的很,你就当我沒说。」
水灵儿明眸格外闪亮,宛如黑夜中迷路之人看到了光亮,如何肯捨弃,道:「出君之口,入我之耳,如何能当沒听到呢?朱大哥,你好人做到底,就再帮我一次吧!你以前杀贪官眼睛都不眨一下,胆量多大呀,现在怎么却缩手缩脚起来了?」
朱传宗道:「杀贪官我是替朝廷办事,最多丢官,掉脑袋,可是帮你却是和朝廷作对,有满门抄斩的危险。而且我还年轻,连个媳妇都沒有,要是这么就死了,那有多可怜啊!」说完盯着水灵儿的俏脸,嘿嘿笑了起来。
水越儿冰雪聪明,如何不懂他的心思,心想:『这个呆子要是不给他点甜头,他是不肯冒这么大的风险的。』当下便嗲声嗲气撒娇道:「朱大哥,我也不是让你救他们,我是请你先帮我打听一下消息,看看他们的死伤情况,这可是你能做得到的吧?」说着玉手揽住朱传宗的右臂,身子贴了过来,一股殷郁的香气钻入朱传宗鼻中,朱传宗闭上眼睛,大是受用。
女人天生便会这样一项本事,朱传宗软玉在怀,顿觉神魂颠倒,笑道:「灵儿,你要是这样去求肯管事的官,担保你们教那些人会被放出来,就不用求我了。」
水灵儿听了脸红不已,心想你把我比做什么人了?有些恼怒,但不敢发作,只好嗔怪道:「你把我当作坏女人了!都什么时候啦!你还开玩笑。你快去打听消息吧!等你回来,我给你做好吃的,好不好?」
朱传宗道:「好吃的有什么好,我要你……」本想说你陪我,话说一半,知道水灵儿脾气刚烈,可不敢放肆,一转道:「我要你做完亲自餵我,那样我才去。」
水灵儿为了让他办事,用小手一推他,道:「是啦!你快去吧!」
朱传宗大喜,道:「那你可不能耍赖。」
水灵儿满脸羞红,道:「你快去吧!」
朱传宗大笑着去了,水灵儿见他和朱家四僕都走远了,这才想起教里那些曾经一起欢声笑语的兄弟们生死未卜,如今身陷囹圄,看来多半是回不来了,不由难过起来。
朱传宗和四僕来到街上,果然见官兵往来不绝,来到县衙附近的茶馆,远远望去,只见县衙的守卫比平时多了不止十倍。
这样的情形如何能搞清楚情况?朱传宗对四僕道:「我这就亮出身份,进县衙一探虚实。」
王大牛道:「那您以后不乔装查案了?」
赵老四道:「我们在衙门不是已经暴露身份了吗?你沒看见远远的有人跟踪?」
朱传宗沈吟了一下,心想:『情况还不清楚,贸然进去也不知道说什么好,这不是好办法,还是找人打听一下情况好了。』忽然想起在茶楼见过的那个县衙守大门的程老头,说不定他能知道一些消息呢!便道:「我们暴露身份也不是什么坏事,现在县城里戒严了,要是不亮出身份不能随便走动,一样不能微服私访。不过你们先去帮我办一件事,再做他想。」让王大牛和赵老四去把程老头请来,向他打听消息。
二人装做程老头的亲戚,去找程老头,程老头一头雾水,被请到茶楼里的雅间,程老头道:「你们说是我的亲戚?老头子怎么不认识啊?」
朱传宗为了让他释疑,便亮出了公文和官印,说出来了身份,直言相告道:「我是钦差大人派来的先锋。老人家,我知道您嫉恶如仇,是个好人,所以请您为我打听消息,日后我定会奥告钦差大人,再有重谢,这是十两银子,请您收下。」
程老头又惊又喜,道:「您大鬧治安房的事都传遍衙门了,钦差大人果然快来了,我知道大人是查办贪官来了,这是为国为民的好事啊!老头子愿意赴汤蹈火,我一个孤苦伶仃的老头子,要钱有甚么用啊?再说怎么能要您的银子呢!」说什么也不收。
朱传宗道:「既然如此,那么日后再说吧!」便把老君教的人劫粮被抓的事说了,请他去探听消息。
程老头是县衙看大门的,是前几任一个县官的远房亲戚,因为无儿无女,孤苦伶仃一个人,所以那个县官因为某事丢官之后,新来的县官见他一把年纪了,也就沒有开除他,任他领一份闲钱了。日子久了,他在县衙混熟了,也就这样待下去了。
程老头是衙门里的老人了,沒人防备他,他留心听人闲聊,略一打听,便知道了事情的大概,便赶回去茶楼告诉朱传宗。
果然是省里按察使司秘密派人马下来,按察使孙托祖大人亲自率领。这次一共擒拿了八十七人,争斗中杀了十八人,其中还有一个姓杨的首领,可谓战绩卓越。
程老头讲完,见朱传宗皱紧眉头,以为他在嫉妒按察使孙托祖立了大功,笑道:「按察使大人果然是个福气深厚之人,这么大的功劳都让他逮到了。啧啧,真是福将。」
朱传宗听他话里有话,道:「什么福将?此人我不熟悉,您老知道他的一些事?」
程老头最喜欢卖弄这些,笑道:「您知道他是怎么当上官来的吗?他可真是有福气啊!」
朱传宗点头倾听,程老头便笑着把听来的故事说了。
这孙托祖是江淮省人,靠花钱捐一杂职,到京师吏部候选了许多年,凭着熬年资才熬出一任宁治省某一个县的县丞实缺。按规定,得到委任之后,要到午门外「望阙谢恩」,但这是太祖皇帝时候的老规矩了,因为沒人监督,搞到后来徒存规定,沒人去实行。可他这傢伙挺认真,得到任命的次日清晨,天还沒亮就换上朝服,到了午门,行起了三跪九叩大礼。
当时正下雨,他在雨中从容叩拜,丝毫也不敢疏忽怠慢。恰巧,安王爷入朝值班,坐肩舆打午门前经过,见了这情景很奇怪,便叫跟班去问问是什么人,在幹什么?跟班问过后转呈:「新选宁治省某县县丞孙托祖叩谢天恩。」
安王爷听了,肚里发笑。他是明宗皇帝的爱弟,明宗有兄弟十几个,他是唯一一个得到明宗信任,并委以重权的。他和明宗一起长大,而且安王爷的母亲丽和皇妃对明宗有恩,所以明宗一直待这个弟弟不薄。
安王爷待入宫进了朝房,恰巧遇见进京陛见的当时宁治省布政使庞来孝,不由想起了刚才那一幕雨中奇景,开口说:「贵属下某县县丞孙某……」才讲到这儿,里面太监叫进了,王爷忙匆匆入内。庞来孝已晋见过皇上了,也就赶着赴任去,只当王爷拜託他多关照这位,便存了个心思。
沒过多久,孙托祖果然来宁治省布政使庞来孝行辕参见了,照老规矩,似这等杂职、未入流辈,只要递一个手本进去,见布政使大人一面是决无可能的。偏偏布政使行辕的门政早就接了主人的叮嘱,一见孙托祖来赶快通报。宁治省布政使传令趋见,见面之后,庞来孝问道:「王爷安好?我出京师时,来不及向他辞行了。」
孙托祖这会儿只把脑袋多碰几下,再哼两声「是、是。」就算完事了。这以后上任未满一年,庞来孝便特地让他兼了个徵税的差使,发了不少财。
孙托祖后来有事进省府去参见布政使庞来孝,庞来孝道:「你官职太小,我也无法提升你,再捐两阶吧。」
孙托祖又是磕头称是,马上再捐个知县候补。知府只当此人是布政使大人的亲信,立刻让他补了实缺。此后,庞来孝因为官运亨通,连连陞官,最后升为右丞相,而孙托祖凡有好官缺都由他佔光,数年间,连捐带保,居然也升到了知府一级。按大梁朝制度,地方官员正七品以上,初次任用前,都得进京引见。
孙托祖也不例外,进京拜见庞来孝。庞来孝只当他也会去拜见王爷,便让他顺便带上礼物和信件去看王爷了。
安王爷早就忘记了多年前午门前的那一幕,看见庞来孝来信中极言孙托祖人心地忠厚,才具优长云云,反过来又当他是右丞相的亲信,只是弄不明白孙某何许人也,竟而劳谆谆道及。
第二天,王爷又入值,恰逢宁治省按察使出缺,皇帝徵求王爷意见,该派谁去?王爷意中一时无人,马上做个顺水人情给庞来孝,就推荐了孙托祖。一个引见候选的知府能马上补缺,也是稀罕事。然而竟然一跃成为一省的高官,更是前所未有。从此王爷当他是右丞相的人,右丞相当他是王爷的人,那可真是朝中有人好做官,左右逢源福气大。
朱传宗听完这个故事,哭笑不得,等送走程老头,皱眉叹道:「我们大梁国任命官员就这样儿戏吗?」
王大牛是粗人,挠头不知道怎么回答,赵老四虽然聪明,但是他入官门日子还浅,也不知道怎么回答,別人更是土包子,更是不知道怎么答话了。
朱传宗叹了一回气,又道:「按察使孙托祖都来了,看来事情不好办啊!这可怎么办好呢?」低着头苦想对策。
王大牛四人也跟着着急,可是苦于帮不上忙,在旁边干瞪眼。
赵老四人极机灵,平时对一些事情也很留心,也有些见识,道:「少爷,你可要小心啊!老君教的人虽然都是好人,可是他们都是造反的钦犯。你要救他们,被朝廷知道了可不得了啊!听说要诛连九族的。他们要是投降,改邪归正,说不定就好了呢!」朱传宗听了灵光一现,想起刚才孙托祖的故事,随即心里一动,脑里出现了「左右逢源」四字,竟然心里有了主意。
朱传宗哈哈大笑,道:「我有主意了,你们不用担心,我才不会那么笨,被治罪呢!」
当即朱传宗带着四人回到客栈。
水灵儿急切地道:「这么快就回来了?可有什么消息?」
朱传宗把打听来的事情说了,道:「你们教的兄弟们死了十八人,不过你说的杨大叔沒有死,他是匪首,一定会被好好照顾的。可是等押到京师,说不定会被凌迟处死呢!」
水灵儿眼泪在眼眶打转,道:「这可怎么办?朱大哥,你有办法救他吗?他可是看着我长大的,待我极好。如果实在不行,就杀了他也行。省得他受罪。」
泪珠从水灵儿雪白的香腮流下,她窈窕细腰,楚楚可怜,香肩抽动,格外动人,朱传宗心中不由怜惜。
朱传宗忍不住走到她身前,鼻中满是香气,轻声道:「你说过要给我弄好吃的?现在怎么忘了呢?」
水灵儿匆忙擦干眼泪,道:「对不起,我这就去弄。」
朱传宗柔声道:「去吧,让我吃的开心,说不定我有办法能够把他救出来呢!」
水灵儿惊喜交加,瞪大眼睛,道:「真的?」随即道:「我去做饭。」心想:『他虽然看起来又胖又笨,可是说不准他有什么办法呢!他这么小的年纪能够当官,也不简单呢!况且他胆识过人,说不定这次就能化险为夷。』忽然间这个看起来笨笨的年轻胖小子,在她心中忽然有了莫大的「重量」。
朱传宗望着水灵儿苗条的背影,心想:『她是个好女孩,她自己有危险的时候什么都不怕,可是担心起別人来,就是一个心软的爱流泪的小女孩了。』想着水灵儿的好处,心中满是柔情。
水灵儿为了哄朱传宗开心,弄了一桌子菜,陪他喝酒。
此时的水灵儿柔情似水,待朱传宗温柔倍至,尤其她也喝了一点酒,脸腮带晕,更显得妩媚动人。
朱传宗见水灵儿生得一副桃花脸,虽然和姐姐有些像,但两条细眉儿带韵,一对眼睛清澄得如一泓清水,有种別样的风韵,小小的琼鼻,好似玉琢成的,樱桃小口,只是一点点。此时脸蛋红中透晕,润腻无比,彷彿吹弹得破,其风姿绰约,风情万种,固然是神仙见了,也要意乱神迷,不由看得呆了。
水灵儿见他痴呆的样子,心里暗笑,用小杓喂朱传宗吃鱼,道:「我做的豆瓣鲫鱼好吃吗?」
朱传宗忙不?地点头,含煳不清地道:「好吃,好吃。」
水楚儿噗嗤一笑,更增妩媚,道:「你要帮我救杨大叔他们,我便一辈子做给你吃!」
朱传宗虽然和姐姐、嫂子有情,但她们的爱有报恩和护家之情,并不都全是出于男女之悦,朱传宗得来也太容易了,所以朱传宗对于什么是爱情还不是很懂,理解的也不透,水灵儿一说这话,他便喜道:「这么说你愿意一辈子跟着我了?嫁给我,永远陪在我身边?」
水灵儿本意是哄朱传宗开心,让他帮忙救人,深里的意思倒沒想过,一听朱传宗的话,立刻呆了。
朱传宗见她神情,如何看不出来,犹如被淋了一盆凉水,心中凉凉的,大失所望,道:「算了,我混蛋,不该逼你。原来你不喜欢我,只是想我帮你的忙而已,是我自作多情。不过你放心,我一定会帮你的,决不会用这个强迫你,我不是那样的人。」
水灵儿心思灵动,是聪明伶俐之人,低头咬了下嘴唇,心里忽然下了决定,羞涩笑道:「傻瓜,哪有你这样问人家女孩子话的?」
朱传宗惊喜不已,道:「我笨,我是笨……你……真的喜欢我吗?」
水灵儿转身笑道:「谁喜欢你这个大猪头啊!」
朱传宗听她语带爱意,如何听不出来,大喜之下,揽住她的香肩,喜道:「我就知道你一定会喜欢我的,书上不写着美女爱英雄吗?我这么厉害,你怎么会不喜欢我呢!」
水灵儿笑道:「你是什么英雄啦?不害臊!羞!羞!」
朱传宗道:「你敢这么说我?看我怎么收拾你。」说完朝她扑去。二人一番嬉鬧,都是情动。
此刻水灵儿一头乌黑的青丝根根散落在肩上,头上插着髮饰,上身穿着淡红色春罗小衫,下身套玄色花绸裙子,容颜俏丽,不可逼视。
朱传宗心里早已神魂颠倒。此时夜深人静,朱传宗抱起水灵儿,一面同她说着情话,一面向卧房走去。
他把水灵儿放在榻上,仔细看她,只见她低头含羞,更令人觉得不胜怜爱,再看她雪白的颈项和袖中露出的如玉手腕,更是爱恋。
朱传宗将水灵儿搂在怀里,水灵儿羞容满面不好抗拒,只是由他,朱传宗扳过粉颈,在水灵儿脸上,连连亲嘴,觉得香嫩凉滑,其妙处世间无物可比,真是幸福无比,心中十分的兴奋,加上脂香粉气,一阵阵送入鼻孔,更引得他淫心大动,伸手替水灵儿脱去衣衫,摸看她的一条赛如雪藕的玉臂,伸手探入怀中她那两只涨鼓鼓的嫩奶儿,玩弄了一阵,又伸手解水灵儿裤带。
水灵儿双手摀住衣裤,忸怩道:「不行,等日后成亲再说,你把我当做什么人啦?你若真的爱我,只要你立了大功,救出杨叔叔他们,去向我义父提亲这样才行。」
朱传宗见她态度严肃,哈哈笑道:「好,等我救出他们,还怕你义父不给我们安排婚礼吗?」
不过美女在前,如何能忍得住,又讨了一些便宜才住手。
第三章 ◆ 施计救人
朱传宗答应水灵儿要救老君教被抓的教徒,原是心里有了主意,因此才不怕答应她。第二日起早,朱传宗便换了官服去县衙拜访按察使孙托祖。
朱传宗一出门,就看见几个衙役在门口候着,一见他出来,都请安问好。听说朱传宗要去衙门,立刻让人准备轿子。
朱传宗心想:『这事衙门的办事效率还挺高,查到我住在这里了。』到了半路,山阳县王伸带人前来迎接,道:「钦差大人到了,迎接来迟,还请海涵。」然后说起衙门衙役的事,大赞朱传宗做的好,最后满脸堆笑道:「大人要去见下官,尽管吩咐下人通知一声,下官便会去拜见大人的,哪敢劳动大人亲自跑一趟呢?」
朱传宗冷笑道:「你还轮不到我要见,我是去探望按察使孙大人,他住在何处?你前面带路。」
王伸连忙答应着,率领带来的人在前面带路。虽然表面毕恭毕敬,可是心里却骂道:『你一个六品官,又不是巡抚大人亲自来,看你是京师出来的人,尊称你一声钦差,就狂成这样了?等老子升了知府,比你威风。你在京城,还不是连个屁都算不上的小官?』
来到县衙孙托祖的住所,早有人去通禀了。朱传宗假扮的朱同虽然官阶沒有孙托祖高,差了很多,但他是钦差手下的人,也算是钦差,俗话说京官虽小也要让三分,孙托祖也不敢托大,出屋门口接他。
朱传宗拜见孙托祖,孙托祖拦住不受,笑道:「钦差虽然沒有亲来,但是你代表的就是他,我岂敢受你一拜呢?」朱传宗见他和蔼可亲,心想:『难怪他沒什么资歷爬的这么快,这人待人接物可是很老道啊,可不能小视。』
二人进屋,山南海北的聊了起来,期间孙托祖一丝一毫的轻视和不悦都沒有。本来朱传宗化装成的朱同年纪也不大,官阶也不高,孙托祖可算是封疆大吏,他完全沒有必要这么慇勤对待,但是他说话风趣又亲切,一点也沒有怠慢的意思,朱传宗不由对他产生了好感。
朱传宗暗叹此人好脾气,一边寻思如何实行他想出来的计划。朱传宗道:「孙大人真是能人啊,听说您抓到了太上老君教的反贼,这可立了大功啊,只是不知道大人怎么处置那些人啊?」
孙托祖笑道:「我正准备奏请皇上呢,为首的不日派兵送往京师,其馀人等等候发落。」
朱传宗道:「大人居然这么做?这么容易就把天大的功劳给推了,我为大人可惜啊!而且那些贼人能善罢甘休吗?我为大人担忧啊!」
孙托祖大脸一动,紧张地道:「你的话我不明白。莫非你听到什么消息了?那些土匪要有所行动?」
朱传宗见了他的神色,心里一动,道:「老君教的人无法无天,如今你擒获了这么多的人,他们岂会善罢甘休呢?嘿嘿,日后大人可要寝食难安了。一方面是你立了大功,抓了这么多的反贼,朝廷一定会督促你捉拿更多的反贼,另一方面,老君教务必要报仇雪恨。这些反贼您是知道的,一个个悍不畏死,您能不防备吗?这样一来,我很为大人担心啊!」说完摇头叹气。
孙托?脸抽搐了一下,心道:『这样一来我还能听戏逛窑子吗?』急道:「莫非……莫非小兄弟你有什么办法?」
朱传宗故意卖关子,道:「有是有一个,不过……」
孙托祖忙道:「不过什么?小兄弟你尽管说来,但凡我能办到的,我一定能满足你。金钱美女,想要什么都行。」
朱传宗笑道:「那倒不用。」见他急切的样子,心想:『这傢伙真愚蠹,这么好骗。』
孙托祖道:「那你要什么?」
朱传宗道:「我不敢要大人什么,再说我在钦差朱传宗大人身边什么也不缺,只是我的计划有点冒险,只怕大人不肯照办啊!」
孙托祖哈哈大笑,道:「我当是什么呢!你尽管说来,只要是好计,我一定照办。至于好处,一定少不了你的。」
朱传宗道:「那好,我就说了。不过我年纪轻不懂事,要是有什么说的不对的,大人可不要往心里去啊!」
孙托祖道:「你真是太客气了,你指点我的,必定差不了。请指教。」
朱传宗掂量了一下言词,道:「大人你想,老君教众人数众多,而且他的教主神秘莫测,不知道是何许人也,要是一天不剷除,就一天是朝廷的心病,如今你逮住了他们当中的一个重要人物,为什么不顺籐摸瓜,一网打盡呢?」
孙托祖叹道:「这个你有所不知啊!我也这么想过,无奈昨天动用了所有酷刑,奈何那个叫杨尧的老君教护法就是不开口,再要动刑,恐怕就得要了他的命了。至于別的小喽啰,就算他肯说,知道的秘密也是有限,沒有多大的用处。这个太上老君教可太厉害了,组织这么严密,真是让人害怕啊!」
朱传宗心里大喜,道:「大人不必难过,我有个好主意,正是为大人解决这个难题来了。」
孙托祖道:「哦?太好了,请教……」他是小官出身,最能低声下气,別看现在官阶不小,可只要是有利于他的事情,是一点不惜颜面的。
朱传宗笑道:「如果我假扮路见不平的侠士,偷偷把这些人救了出去,大人你说他们会怎么做呢?」
孙托祖听了,喜道:「那一定会带你去见他们的上层人物,说不定教主都会亲自见你。强将手下无弱兵啊!朱大人真是年少有为啊,居然想出这样的好办法。不过……」孙托?皱眉起来。
轮到朱传宗着急了,追问道:「不过什么?」
孙托祖道:「不过大人是朝廷命官,又是京里来的钦差,要是出了差错,谁能担待的起啊?可不能让你冒险的,哪怕一点风险也不行,此事万万不可。」
朱传宗沒想到他这么胆小,心里气地大骂,可脸上不能表露出来,道:「大人,这你可多虑了,我自然有十足的把握才会这么做。如果剷除了老君教,到时立了大功,您可是头一份功劳啊!那时调去京城当官,也不过是轻而易举的事情!」
这番话一下说到了孙托祖的心里,不过他久混官场,权衡之下,觉得让眼前这个叫朱同的小官去冒险,太过凶险。如果他出了差错,朝廷还罢了,他的主子钦差朱传宗可是大有来头的,日后找他的茬,那危险不更大,便道:「这事我想想吧!如果钦差大人到了,我必定会去拜访。」说完端起茶杯。
朱传宗见他把这事推了要送客,看来计划是不能实现了,一急之下,站起来道:「孙大人,实不相瞒,我们朱大人这次被皇上派来,不仅是为了李东昌的案子,而且还要对付太上老君教。我们已经在老君教安排好了奸细,孙大人你这次行动,可是坏了我们大人的好事啦!朱大人正星夜赶来,不日就要到了。」
孙托祖惊道:「什么?有皇上的密令?这个恕我煳涂,请坐,请坐!你说怎么办好呢?都怪我太鲁莽了,坏了钦差大人的事,真是罪过。」说完直搓手。
朱传宗心里一转,冷笑道:「本来我是不想来见大人的,可是事关重大,说不得只好来此了。这是皇上的密令,本来是不能告诉旁人的。不过孙大人立了这么大的功劳,不由得我不说啊!」
孙托祖冷汗一下下来了,道:「该死,真是该死。我闯这么大的祸了,你看怎么办?」
朱传宗道:「事情还沒坏到那个地步。那些犯人你先好好的招待,里面可是有我们的人,要是出了事,可不好办。以后如何行事,就按我说的计策,至于细节,等我想好了再来找你。」
孙托?连连称是,亲自把朱传宗扮做的小官朱同送走了,才松了一口气。
朱传宗推却了知县王伸让他留住衙门和一处豪华的驿馆之后,回到来福客栈。
水灵儿见他回来,开口便道:「朱大哥,事情办的怎么样了?」
朱传宗叹气道:「事情还好,可是你知道我阅多大祸了吗?我假传圣旨,骗那个按察使孙托祖,如果事情败露了,我可要被满门抄斩的。」
水灵儿听了,顺势搂住他的脖子,娇笑道:「我知道朱大哥是顶天立地的汉子,放心好了,不会有事的。你人这么好,老天怎么会亏待你呢?」
朱传宗道:「好人不长命,这个道理我还不懂吗?你要是真的爱惜我,今晚就和成亲……」
水链儿立刻羞红了脸,道:「又沒正经的了,不是说好的吗?等到……等到那时再说。」
朱传宗笑道:「你早晚跑不出我的手心。」眼见水灵儿脸色越来越红,越来越娇艷,真是美艷不可方物,心里更是大动。
水灵儿见朱传宗神色不对,忙道:「你还沒说用什么法子救杨叔叔他们呢?」
朱传宗道:「我假说我们奉了皇上的密令,来调查你们老君教。被抓的人中有我们派进去的奸细,他哪里能想到我敢假冒圣旨啊,所以深信不疑,以为坏了皇命,还吓得直颤抖呢!」
水灵儿道:「那怎么救人?」
朱传宗道:「我和他说我要劫狱,救出你们老君教的人,这样就能混进你们教,等到时机成熟把你们一网打盡。这个他沒办法不答应,只是需要你来帮我说服你们教的人了,省得他们不知内情,坏了大事。」
水灵儿喜道:「这事包在我身上。」
朱传宗道:「等我把他们救出来之后,你便和他们有多远走多远,我也会自行隐藏起来的。到时候黑锅就让孙托祖来背。」
水灵儿喜笑颜开,连说好计,不过醒过味来,便担心地问:「朱大哥,你这么做的话,可是背叛朝廷了,听你的意思,你不打算和我们一起?」
朱传宗道:「我还有事情要做呢!你放心好了,我不会有事的。等到风平浪静的时候,我自然会去找你的。」心想:『让朝廷去找大胖子朱同吧!嘿嘿,让你们一辈子也找不到。』
水灵儿见他面露微笑,似乎成竹在胸,不禁迷惑,越来越觉得眼前的朱同非同一般,想起以前的经歷,更是深信不疑,道:「朱大哥,我信你的。不过万一……万一你真出了事,我决不会独活的。」
朱传宗大是感动,握住水灵儿柔若无骨的小手,道:「有你这句话就足够了。不过你放心,我还沒有娶到你,决不会去死的。」
水灵儿此刻温柔如水,轻轻靠在朱传宗肩膀上,轻轻道:「不要说晦气话,你为我如此,我粉身碎骨也报答不了,怎么能不让我侍奉你一辈子作为报答呢?」
朱传宗从未尝到这样的滋味,心里欢喜激动,无以復加,不再说话,只是闻着水灵儿身上散发出来的香气,身上传来她的体温,迷醉不已。
第二日,朱传宗准备好一切,让女扮男装的水灵儿扮做随从,一起去见孙托祖。
出门之前,水灵儿道:「朱大哥,你当真想好了退路了吗?为什么不让我和你在一起呢?如果你有事,我还能独活吗?」
朱传宗笑道:「你不知道我的本事,我本事大的很呢!不用担心我,我保证让他们一辈子再也找不到朱同这个人。等我该办的事情办完,我自会去找你的。」
水灵儿见朱传宗如此,也只好照办。
到了县衙,朱传宗和孙托?说起如何假装劫狱,让按察使司的人如何配合等细节,哪知道到了末了,朱传宗说今天夜里便要行动。孙托祖道:「小兄弟,这事急不得,等钦差大人亲自来了,再办也不迟,犯人都在牢中,吃的好,睡的香,你就不用担心了。」
朱传宗一下愣住,心里气得大骂孙托祖,同时也佩服他的狡猾,孙托祖见他一脸的不快,笑道:「小兄弟,我知道你立功心切,不过事关重大,还是等钦差大人亲来定夺才好。你放心,你如此能幹,我一定会在钦差大人面前替你美言的。你小小年纪就如此精明幹练,日后前途不可限量啊!」
朱传宗明白他的意思,事情沒有想像的那么简单。虽然孙托祖不信任他,但他说话客气,让人心里很舒服,果然是个油滑的老官,知道再勉强下去也是无用,计划实行不下去,多留也是无益,便告辞了。
一路上水灵儿见朱传宗脸色凝重,知道他在想办法,也不敢打扰他,到了客梭,才问道:「事情既然到了这个地步,以后该怎么办?要是钦差大人来了,揭破你的谎话,可不得了。如果……实在危险,大哥你还是先逃跑吧!杨叔叔他们还是等我们教自己想办法吧!」心中知道去牢里救人,委实太难,心中愁肠百转。
朱传宗不理她在想什么,背对着她道:「有些事情你不知道,你先別和我说话,让我仔细想想。」
朱传宗绞盡脑汁,心想:『孙托祖外表愚笨,可是聪明的很,否则也不能当这么大的官,外间传言他福气太好,虽然有道理,但此人要是不聪明,也到不了这个地步。如果沒见到钦差,看来他一定不肯放人的。可是我要是亮出身份来,放了那些人,皇上知道了,我可是要连累家人的,满门抄斩不可能,但是父亲被罢官,这个可跑不掉。还有现在李东昌的案子,一点头绪都沒有,这可怎么办呢?』
朱传宗苦思无计,忽然心里一动,暗骂自己煳涂,作为钦差,调查老君教这些叛逆的事,本是应当做的本分事,如果上奏皇上,就不是欺君之罪了。如果事情办砸了,把人放跑,只是渎职无能,丢官而已,可连累不了家人。
朱传宗哈哈大笑起来,水灵儿一直在旁边担心着,见他如此高兴,惊喜交加,道:「朱大哥,你莫非想到了什么办法?」
朱传宗道:「有好办法了。钦差大人是个好色之人,只要把你献给他,一切事情就都好办了。」
水灵儿唾了他一口,道:「什么时候了,你还开玩笑。」
朱传宗道:「我可是说真的,他年纪不大,而且英俊潇洒,你一定会喜欢的。」
水灵儿脸红道:「越来越不正经了,我知道你有好办法了,快点说吧!別卖关子了。」
朱传宗笑道:「我都说了,你不信就算了。」说完出去让王大牛告诉房中席,让他派人去通知吴思远,小郁和暖云他们,让他们盡快赶来。房中席一直都躲在暗处保护朱传宗,朱传宗大鬧衙门,他见沒有危险,所以一直沒有出现。
计划沒有变化快,本来让小郁假冒钦差拖住宁治省布政使胡铁等人,方便朱传宗在山阳县调查,可是现在既然沒有办法找到破案的证据,这里又用得上他们,只好让他们赶来了。
朱传宗吩咐完王大牛,然后带着其馀三僕去山阳县大牢看望李东昌。
牢里的狱卒衙役得知朝廷派的人到了,急忙迎接。他们早就得到王伸的授意,对待李东昌极好,反正一切都打点好了,也不怕李东昌能折腾出什么花样来。否则把李东昌弄得遍体鳞伤,倒显得心虚。
李东昌一见到朝廷派下的钦差,就大声喊冤,朱传宗让他冷静下来,仔细询问他事情经过。李东昌把事情说了一遍,说他被人迷昏了,不知道怎么到青楼的,一定是王伸害的,可是具体到提供有力的证据,就一点都沒有了。
朱传宗叹道:「你沒有证据,这事要翻案可难办了。你出事的那家青楼,人证物证都有,你说是王伸陷害你的,可是你手上王伸贪污的证据在你被抓之后都被毁了,现在不独闢蹊径,根本沒有办法让你脱险。」
李东昌道:「听大人这么说,如今是宁治省官员联合起来欺骗皇上啊!赈灾的粮食被他们冒领贪污,是宁治省普遍的现象,我不是为我自己悲哀,如果不能揭穿宁治省的官场黑暗,皇上被这起子贪官欺骗,这是我们大梁的耻辱啊!」李东昌悲愤不已。他一副读书人的脾气,自己的处境倒不担心,却忧心国家来。
朱传宗道:「你別担心,钦差大人知道你是被冤枉的,皇上也对此事怀疑,只要认真查案,事情一定会水落石出的。你尽管放下心来,好好活着。」
朱传宗从牢里出来,便去李东昌说的青楼去查案,那些相关的妓女、龟公等人都一口咬定李东昌是亲自来的,口供都十分吻合。见问不出什么,朱传宗便带着随从回客栈去了。
水灵儿等他回来,问起经过,满怀歉意,道:「朱大哥,都是我不好,不仅不能帮你查案,还给你添麻烦。」
朱传宗道:「和我你还客气什么呢?眼前小小的困难难不倒我的,你別担心。对啦,你担心我让你陪钦差大人吧?我和你开玩笑的,可別当真,我怎么捨得你呢,就是丢了性命,这吃亏的事情我也不幹。」
水灵儿道:「你既然这么说,料来你定有办法。不过我真不明白,你和钦差朱传宗到底是什么关系,怎么他对你这么信任呢?还有他……他到底是什么样的人呢?」
朱传宗得意地道:「他啊,是天上地下最英俊潇洒,独一无二的大英雄,他破获了一个被杀之人还活着的奇案,被皇上褒奖,是咱们大梁有史以来靠功绩陞官的最年轻有为的大人。他啊,智慧过人,聪明绝顶,美女都喜欢他!」
水灵儿开始还在认真的听,到了后来,才噗嗤笑道:「好啦,瞧你说的,吹嘘成这样,好像在说自己一样,这么夸张。你把他说的这么好,看他能不能帮我们,要是他要砍你的头,你就白夸他了。」
朱传宗笑道:「世上最不可能的事情就是朱传宗砍我的头,你等看好戏好了,我定不会让你失望的。」
水灵儿微笑如花绽放,美艷如出水芙蓉,道:「你可不要骗我,我最恨人家骗我,如果你骗我,我可决不留情的。」
朱传宗见她一笑,艷丽无比,可是心里却无端升起一阵莫名的惊慌,不由暗笑:『我这哪是骗她,等她见了我的真容,不胖又很好看,一定欢喜还来不及呢!』
第四章 ◆ 事起波澜
小郁假冒朱传宗,在五谷县就是拖着不走,让闻讯赶来的宁治省布政使胡铁和那些省里的官员干陪着,让他们头疼不已。
开始的时候,小郁还有些顾忌,不敢胡来,这事可是非同小可的,要是被揭穿了,朱传宗也要受牵连。
可是无论做出什么出格的事情,吴先生都微笑抚鬚道:「你就这么做,不要紧,官场就是这样,你是钦差,他们自然要听你的话,巴结你。哪个当官的沒有几分怪癖啊,沒事的。」
这样一来,小郁女孩子的小性子可使开了,她一直是个丫鬟,常常抱怨身世可怜。如今一下成为人上人,当了主子,还是钦查大老爷!几时这么痛快过?便使起女孩子的小性子,把那些官员耍的团团转。
这天,小郁在花园游玩,秋天的天气有些发凉,胡铁带着十几个官员来访,请小郁去酒楼吃饭,小郁撅嘴道:「总是吃饭喝酒,有什么趣味啊?呀,你看那蝴蝶在飞,这地方真奇怪,现在的时令还有蝴蝶,你们快帮我把它捉住。」
胡铁急忙让那些随从和护卫去捉,小郁生气地道:「他们一点也不好玩,我让你们这么当官的去给我捉,你们都是大官,比那些下人聪明百倍,捉起来才过瘾呢!」
胡铁目瞪口呆,心想:『这是什么逻辑?』可是钦差大人发下话来,便喝道:「你们还不去,沒听见钦差大人说的话吗?」那些官员养尊处优,吃的脑满肠肥,几时这么折腾过,连磙带爬,各种丑态毕露,小郁看得咯咯拍手直笑。
胡铁心想:『听说钦差年纪不大,人很古怪,原来还是个顽皮的孩子,料来把他哄高兴了,就容易对付了。』不由得意。
胡铁开始震于钦差的威名和听来的传闻,加上处杀贪官的种种行为,不敢过分送礼,等看到小郁孩子气很浓,这才为了巴结她,送了很多金银珠宝来。
哪知道小郁金银一概不收,不过一些奇巧的玩艺,还有那些女孩子用的新奇东西,都是来者不拒,而且都是不值几个钱的。那些官员见了都很奇怪,不过既然有她肯要的东西,自然是更加巴结。
小郁在五谷县无所事事,待的很开心。胡铁还有许多事情要办,可陪不起了,便进言道:「大人,如今五谷县的事情也办的差不多了,大人还是启程去山阳县办案吧?或者您觉得案子沒什么可疑,维持原判,如此上书皇上,那是再好不过了,至于您的恩情……」
小郁撇嘴道:「急什么啊?本钦差心里有数,你要是有要事在身,你不用陪我啊,自己去办吧!你要有事办不了,我来帮你办。」
胡铁一听这个吓坏了,原来前两天见钦差正事不幹就知道嬉戏,本想难为他一下,就拿了一个复杂的案子问他,哪知道小郁道:「这案子好简单啊,定是富人欺负穷人。谁有钱就是谁不对,穷人怎么可能打的起官司?沒听过衙门口朝南开,有理无钱莫进来吗?穷人是宁肯吃亏也是不肯来的,把那有钱的杀了就是。」
胡铁沒听过如此断案的,这样不是要断了衙门的生意了吗?而且也不合朝廷面上的规矩。本想上奏折参他,可是已经不少奏折参这位钦差大人了,这么荒诞不经的话,上奏上去皇上一定不信。宁治省的官员们都被眼前这位钦差大人弄得焦头烂额。
过了几日,胡铁等人看出小郁不像男人,不过想起流传在京师的传说,都说朱家的少爷据说是个太监,这些人仔细一对照,便深信不疑了。
胡铁等人正被困在五谷县进退不得,坐立不安的时候,忽然接到钦差大人的命令,要立刻起程去山阳县,他们虽然觉得很突然,但也都大喜。可还沒等怎么安排,钦差便已经上路了。
众官员急忙跟上,可是小郁马不停蹄,星夜赶路,不两日便到了山阳县,布政使胡铁等官员几时受过这种罪,又不能落在后面,也都拼命追赶,受足了罪。
到了山阳县,钦差大人不住在衙门里,偏偏住在了来福客栈。这个客栈只是一般的小店,如何能住钦差呢?可是那些官员好说歹说,也说不动钦差,只好把客栈包下,其实就算不包,客梭老闆巴结惟恐不及,也不能再让別人进住了。
朱传宗在山阳县寸功未立,事情还一团糟,一直盼着他们来呢!尤其是吴先生,可以出谋划策,是缺不得的。他们一到,容不得休息,朱传宗便把吴先生请去,把发生的事情说了一遍,请他参详。
吴思远道:「既然你执意要帮太上老君教的人,我也不勉强你,自然要帮你的。可如今是个死局,老君教的人要是逃脱,皇上肯定会怪罪你,两者必有一方脱不了罪。既然这样,为什么不让老君教的人归顺朝廷呢?如此皇上去了一块心病,也会高兴的,而你可就立了功了。」
朱传宗喜道:「这么简单的事情我怎么就沒想到呢?还是先生有办法。」
吴思远道:「我有什么办法?这事也是难办的。老君教的人都是固执之人,未必肯听的,否则盡可以投降,何必要你来救?奏折我帮你写,先救人再说,这是好事,我也愿意的。只是如果耽搁了你的前程,可不要怪我沒提醒你。」
朱传宗道:「我晓得,如此劳烦先生了。我去和小郁说说去,请她帮我明天救人。」
朱传宗找到小郁,把事情的前因后果说了,让她还扮做钦差,明天带他去救人。
小郁道:「你啊!漤好人一个,等出了事有你好果子吃的。」见朱传宗一脸不在乎的样子,心想:『少爷定是被美色迷住了。可是上次帮那个岳可人,可沒什么风险,如今要冒着砍头的风险,这个水灵儿到底哪里好?我可要见识一下。』
主意打定,小郁便让王大牛请水灵儿过来,让他说钦差大人要见她。此时,暖云和朱传宗因为分开久了,都很想念对方,已经私会去了。
王大牛见了小郁扮做钦差的模样,不由捂嘴便笑,小郁柳叶眉一竖,眼珠一瞪,道:「笑什么?还不快去?」
王大牛以为这都是朱传宗的主意,不双怠慢,便请水灵儿去了。
水灵儿到了小郁房间,一直也沒看见朱传宗,也不晓得该如何行事,只把头弄得低低的,沒敢?头。
小郁见眼前的女子身材极好,裊娜风流,腰似临风弱柳,不由想道:『难怪少爷喜欢,连我见了都爱上了。』再看她面如桃花含露,更是欢喜,笑道:「好一个美人胚子啊!当真是我见犹怜。水姑娘,你如此娉婷佳人,做贼真太可惜了,不如跟了我,保你荣华富贵啊!」
水灵儿吓了一跳,后退了一步,转眼见四周无人,反而心里镇定下来。
小郁在水灵儿身前转了一圈,道:「你好好看看我,我英俊不凡,而且年少有成,家中又富甲天下,你跟着我有什么不好?別人求也求不到呢!你怕什么?这里沒有外人,你不用害羞。哈哈……」故意学男人笑了两声。
水灵儿道:「钦差大人明鉴,小女子只想请大人救救我们落难的教中兄弟,他们都是好人,都是反对那些贪官才这么做的。我知道您是大清官,一定会帮我们的。」
小郁道:「我是清官不假,可是我冒着被杀头的危险救你们,我有什么好啊?我救了你们,皇上知道了,日后一定会砍我头的。」
水灵儿凄凉地道:「大人说的也是啊!那该怎么办呢?」
小郁笑道:「也不是沒有办法,只要你肯嫁给我,牡丹花下死,做鬼也风流嘛!这样我也心甘情愿,你看如何啊?」说完伸手去摸水灵儿的脸蛋。
水灵儿躲也不躲,低头咬牙道:「既然如此,我也不能让大人冒险,我早就想过了。事情还是我自己来做好了。」说完突然一扭身,一下转到小郁背后,从怀中拿起一把匕首,道:「且借大人用一用,等把我们教所有被抓的人放了,我自会放了大人,到时我也不逃,要杀要剐任凭大人处置。大人也少了冒杀头的风险,至于大人的前程也是无碍。」
明晃晃的匕首放在颈前,小郁也吓了一跳,不过随即笑道:「你这办法不行的,还是把匕首放下吧!」
水灵儿道:「谁说这个办法不行?钦差要是被杀,相当于皇上被刺,这些地方官还要不要脑袋,他们敢赌吗?」
小郁叹道:「你啊,抓我也是沒用,我是女的,可不是钦差。水姐姐,你既美貌胆子又大,小郁可服了你。难怪少爷喜欢你,你真有本事啊!」
水灵儿大惊,仔细端详了小郁一番,见她眉目如画,秀气无比,的确不像男人,一把掀下小郁戴的官帽,一头秀髮下来,果然是一个女孩子,而且是绝色的美人儿。
水灵儿呆道:「这是怎么回事?你……你到底是谁?钦差大人呢?」
小郁笑道:「我不告诉你。倒不是怕你去劫持他,他啊,你爱护还来不及呢!肯定不会去劫持。放心好啦!有我们帮你,那些被抓的人不会有事的。」
水灵儿可是越听越煳涂,怔了一会儿,道:「好,我去找朱同问问去。」
小郁知道暖云一定和少爷在一起,忙拦住她道:「別走,你找不到他的,他有事出去啦!还是我说给你听吧!」
水灵儿心里乱乱的,很是茫然,坐在椅子上发呆,小郁给她倒了一杯水,笑道:「水姑娘,刚才你的豪气哪里去了?怎么现在这么无精打采啊!」
水灵儿目光迷离,轻轻道:「我忽然发觉我什么都不知道,沒有了依凭。杨叔叔他们如今凶多吉少,我却无能为力,心里只能着急。如果是我出了事情,我决不会这么伤心的,我人轻卑微,沒有多大用处,可是他们却都有很多事情要做呢!」
小郁听了,不免一怔,道:「你为什么瞧不起自己呢?那些臭男人值得你这样吗?你为什么不为自己想一想呢?」
水灵儿凄然道:「你不会懂什么是生命的意义的。你一看便是大富大贵人家的小姐,自然不懂这些。」
小郁道:「我可不是什么小姐,我只是少爷身边的丫鬟。」
水灵儿呆住,道:「这到底是怎么回事?你们打的是什么主意?」
小郁道:「我也不知道怎么告诉你,等明天,明天让我们家少爷告诉你,好吗?总之我们不会害你,你放心的休息吧!不用多想。」
第二天一早,小郁便把还在熟睡的朱传宗叫醒,暖云起的早,早去准备早饭了。
朱传宗睡眼朦?,不耐烦地道:「幹什么,这么早啊!」
小郁一句话便让他清醒了:「你的水姑娘知道你的身份了。」
朱传宗急忙起床,梳洗一切妥当,来到水灵儿门前,轻轻敲门,门虚掩着,他便进去了。
水灵儿一手支颐,坐在桌边发呆,朱传宗道:「我来了,你在想什么呢?」
水灵儿转头望着他,轻轻地道:「我早就应该猜到你就是钦差。你还有什么骗我的呢?」
朱传宗笑道:「我也不是故意的。可是这样不好吗?我知道你是真心爱我的,不是贪图我的地位,也不在乎我的容貌,只在乎我的学问人品。像你这样善良美丽的女子,正是我的良配。我能得到真正爱我的人,我好高兴啊!」
水灵儿道:「可我不高兴,我不喜欢別人骗我。再说你怎么知道我爱你呢?你对我又瞭解多少?」
朱传宗笑道:「你善良可爱,我怎么不瞭解?你不喜欢別人骗你,不过那要看骗你的是什么事啦!如果我变得越来越好,你不更喜欢?你总说我胖,等会儿你会高兴死的,可得有准备,不要太激动啊!」
水灵儿迷茫地道:「你在说什么?」
朱传宗慢慢恢復了真身,道:「我气功了得,我散了真气,这才是我的真面目,你喜不喜欢?」
水灵儿眼见朱传宗慢慢变瘦,出现在眼前的是一个翩翩的清秀少年。
水灵儿呆了,脸色先是变红,然后变白。
朱传宗见水灵儿神色不对,奇道:「你怎么了?看见我的模样你不喜欢吗?是啦!你瞧我是个大胖子习惯了,冷不丁见了我的真面目不习惯,等过几天就好啦!」
水灵儿摇头道:「沒什么。我有点怕,像你这样的高官,我沒有打过交道。你就是我把卖了,我还不知道呢!」
朱传宗笑道:「傻丫头,別多心了。要不是我禀奏皇上,李东昌的案子就给了混过去啦!哪会派钦差来查案?我知道你们老君教的都是好人,反对贪官,不反朝廷的,所以我才会帮你啊!」
水灵儿点了点头道:「我相信你。再说我也沒什么好骗的,你骗我也沒用。」
朱传宗笑道:「你在说什么,好啦!我去办事,你自己想想吧!」
朱传宗去找小郁,一边吃饭,一边交代她事情,请她还是假扮钦差,然后去实行救人的大计。
吃过饭,这时候布政使胡铁率所有官员都来拜见,对小郁道:「钦差大人,除了都指挥使王定昆大人外,其馀官员都来见您了。」
小郁道:「王定昆架子怎么这么大啊?为什么不来?」
胡铁笑道:「他这个人一贯独来独往,或者等下他独自来拜见也说不定呢!」
小郁道:「哦,这个人有个性,很好。」胡铁原本是想说王定昆坏话,哪知钦差脾气古怪,给噎的说不出话来。
小郁对孙托祖道:「按察使大人,你跟我来,我有事情问你。」也不理旁人,便把他请到一间雅室。
胡铁到底是封疆大吏,钦差如此轻视,只把他气得转身便欲走,被师爷拦住,笑道:「大人何必和他一般见识呢?以前都忍下了,也不在乎多忍这一次。」
胡铁道:「你还看不出来吗?他这是故意捉弄我呢!铁了心要把我拿下,难道我还热脸贴人家冷屁股?」拂袖而去。
这时小郁在内室对孙托祖道:「听说你逮住了老君教很多人啊?你真是沒事找事啊?坏了我的大计。你不知道我都安排好一切了吗?我要抓住老君教那个神秘莫测的教主,你却给我捣乱,真是给你气死了。」
孙托祖陪笑道:「我也是听大人手下人说的,这才清楚……」
小郁道:「既然知道了为什么还不听他的把人放了?他的话你也不听?我们都应该听他的话才是啊!」
孙托祖心想:『钦差说话真如儿戏,一点官场上的规矩也沒有。而且颠三倒四的,他到底想说什么?』心里虽然嘀咕,可是也不能不顺着钦差说话,道:「这不是等大人来亲自坐镇嘛!这样才万无一失啊?」
小郁道:「好了,你那么笨,以前的事我也不说你了,你现在开始就听我的吩咐,今天准备行动,让我手下朱同去救人,嘿嘿,然后取得老君教信任,以后就有好戏看了。」
孙托祖道:「大人,事情不是那么简单啊,我手下卧底三年,也沒有一点他们教主的消息……」
小郁眼睛一瞪道:「你別说丧气话了,你要再不听我的,我就用尚方宝剑把你斩了。」
孙托祖吓得魂不附体,连连称是。
孙托祖答应回去衙门准备,却找胡铁去商量。
胡铁埋怨孙托祖道:「看你吓得那个样子!那个小鬼头,我们不用怕,否则今天我也不敢拂袖而去。我从朝廷得来消息,用不了多少日子,这个小鬼就会被召回京师的。那时我们就高枕无忧了。」
孙托祖道:「可眼前还得听他得啊!」
胡铁道:「別急別急,我已经把老君教的事情禀告皇上,说钦差他干涉地方政务。既然是来查案的,便来查案好了,可是他却扰乱我们省的政务,嘿嘿,这个如何能服人?」
孙托祖大惊,道:「什么?胡大人啊,你可犯了大错了啊,八府巡抚原本就是统率一省的啊,就连士兵都归他调遣,再说听说皇上有密令给他,让他查老君教的事,你这么上奏,皇上可要震怒了。」
胡铁笑道:「孙大人,你胆子太小啦!我早打听清楚了,皇上只是让他查办李东昌这个案子,其馀的事不让他管。你想想,这样一个毛孩子,皇上肯把一省的军事任他掌管吗?你就等着皇上下旨,让他回京吧!」
孙托祖呆了一会儿,醒过味来,道:「高明、大人真高明。我忘了大人是丞相的门生,这点消息如何能瞒得了大人。」
胡铁哈哈大笑起来。
孙托祖道:「那么老君教那些人?」
胡铁道:「自然不能听他的把人放了。他是想抢你的功劳啊,这你都沒看出来?」
小郁假冒钦差,带着水灵儿和朱传宗去见孙托祖,本想事情水到渠成,哪知道孙托祖推说士兵们沒准备好,如果不好好策划一下,让那些贼人晓得假劫狱,事情就办砸了,因此一定要拖上一日。
第二天,孙托祖又找借口拖了一日,隔了两日,朱传宗这才怒了。吴思远道:「他们沒那么大的胆子敢不听钦差的命令,我看他们一定是和朝里的大官在通消息,在皇上面前说你坏话,等皇上召你回京。皇上已经命令你要约束就是前兆。李东昌的案子一点进展也沒,日子不短了,皇上已经沒有耐心了。」
朱传宗叹道:「我小看他们了,左丞相和他们可是有关系的,圣旨都经过丞相手,我哄不了他们啊。不仅人救不了,还落下了把柄。既然这样我不能两头不讨好,我要救人。」
吴思远道:「不可。你这样做可是假冒圣旨,形同造反啊!会被抄家灭门的。」
朱传宗道:「你不是替我请示皇上了吗?皇上既然沒有旨意下来,我这个钦差自然可以便宜行事。我只放了那些教徒,首领杨尧不放,皇上也不会怎么怪罪。」
吴思远想了一会儿,道:「的确如此,其实除了杨尧,別人不过是陪衬而已。那些人放了也好,否则他们一定逃不掉被砍头的命运。杀那么多的人,有违天和,于皇上也不好。」
朱传宗道:「夜长梦多,现在我就去办。」
朱传宗变做朱同,让小郁假扮钦差,房中席拿着尚方宝剑,和水灵儿一起去救人。
孙托祖见了钦差大人的架式,再也不敢推托了,一切听从吩咐。
到了晚间,朱同和水灵儿把牢门打开,把所有老君教的人等都放出来,那些人不明所以,简直以为在做梦。
朱同和水灵儿把杨尧带回客栈,其馀人都派人护送出城,让他们四散去了。
第五章 ◆ 急转直下
到了客栈,朱传宗恢復本来面目,先让水灵儿和杨尧聊了一阵,然后请二人到一间雅室。
朱传宗把他如何认识水灵儿,如何来查案的事情和杨尧说了,最后道:「杨大叔,如今为了救你们教徒,我可是盡力了。可是宁治省这些贪官和我作对,也不听我的。他们在朝中都有靠山,沒有证据,我也难以撼动他们。为了你好,也为了我好,我想请你委曲求全,假装投降朝廷。否则放了那么多人,我也难以交差,我倒不在乎这个官,可是沒了我,天下就少了一个可以为百姓办事的官了。」
水灵儿点了点头,杨尧想了一会儿,叹道:「为了不连累恩公,我答应你就是了。可是朝廷一定会让我找出教主,否则岂会甘休呢?出卖教主,我是不会的,如此一样骗不了多久啊!到时还会追究大人你啊!」
朱传宗笑道:「这个你就不懂了,这可是当官的学问,只要事情能拖一阵,再慢慢想办法,就能混过去。你先吹嘘一番,然后让官府胡乱去抓人,到时候人跑了,那些查案的官们断不肯说自己如何无能的,到时候拖一些人下水,大家一起圆谎,也就能混过去了。」
杨尧听了,大是叹服。
朱传宗说的虽然轻巧,可是回京怎么面对皇上,仍旧压力不小。如果不能查清李东昌的案子,而胡铁等人已取得皇上的信任,他们说他的那些坏话,就够他应付的了。弹劾他的摺子很多,朱传宗岂会不知道?他思来想去,也发起愁来。
朱传宗一个人到了吴思远的房间,见他正在品茶,不由苦笑道:「先生,您倒清闲自在啊!您学问大,计谋深,现在如何查案,您帮我想个主意吧!」
吴思远道:「我们人生地不熟的,纵有本事,也是两眼一摸黑,要是有当地的官员肯帮我们,事情就好办了。」
朱传宗眼前一亮,道:「我好煳涂,我早就寻到了一个帮手,怎么就忘了?」
吴思远道:「你说的是?」
朱传宗道:「我知道一个人,此人在百姓中口碑极好,我和他见过一面,很是投缘,他也答应有事会帮我,请他来参谋如何?」接着把他的事迹说了一遍。
吴先生听了陶勉自的事迹,也很贊同,便悄悄派人去请他。
陶勉自悄悄变装来了,朱传宗亲自以钦差的身份相迎,先是夸奖他为百姓所做的事,然后说出他清除贪官的决心,皇上如何关心李东昌的案子,如果能够破案,皇上必定开心等等,而且于他的仕途也是大有好处的,最后言辞恳切,请他帮忙。
陶勉自道:「既然皇上如此重视此案,我作为臣子的自然应该出力,即使被省里所有官员们打击报復,我也在所不惜。」
朱传宗忙道:「你放心,我决不会害你的,只要你肯帮忙,我一定守口如瓶。如果案子破了,我便请皇上升你的官,你便可以堂而皇之的离开这里,高昇去也。即使不成,我也会悄悄把你调出省里,你愿意去京师也好,別处也罢,我都能办到。」
陶勉自笑道:「大人想的如此周到,我还有什么可担心的呢?」然后压低声音道:「如果我所料不差,那些老君教的人去劫粮食,是大人暗中安排的吧?」见朱传宗一脸惊讶,然后笑道:「大人,你想啊,既然明的不行,我们便暗里来。」
朱传宗道:「请教了。」
陶勉自道:「其实有一个好办法能拿到山阳县冒领赈灾钱粮的证据,那就是借据。王伸不肯去外地买粮,一来怕多花钱,二来怕被抓到证据,可是他在县里那些商人手里借粮,一样有借据啊!只要从他们手中拿来借据,案子不就立时破了吗?」
朱传宗喜道:「您真是好计谋啊!我立刻派人去抓那些商人,让他们交出证据。」站起就要走。
陶勉自忙道:「使不得。通省官员都在这里,那些商人谁敢得罪啊?而且胡铁他们也不会善罢甘休,任你随便审问这些富商。再说,就算你刑讯逼供所得,证据的可信度也打了折扣,皇上也未必信你。」
朱传宗大道:「那有什么办法吗?」
陶勉自笑道:「只要封了县衙,传出告示,说把知县王伸押往京师去审,那些商人难道不来要银子吗?那些证据还能跑了?不过……」
正说时,忽然听见外面嘈杂不休,也不知道为什么这么吵,朱传宗正想出去问问。赵老四气喘吁吁跑进来道:「少爷,皇上派钦差来了。到底要谁去接旨?」
朱传宗大惊,道:「这可不能开玩笑,我去便了。」
这时来福客栈被士兵们围的水洩不通,一人身披盔甲,威武不凡,带着十几个亲兵,闯进了客栈。
到了客厅,道:「朱传宗大人可在?请接旨!」
朱传宗正好到客厅,跪下接旨,道:「臣在。」
那人转述道:「皇上问你,为何一再干扰地方政务,年少无知,任性妄为,皇上已经警告过你了,为何又犯?皇上说看错了你。」
朱传宗知道不能反驳皇上,再说这时也不是反对的时候,只感觉浑身发抖,他从天上到人间之后,一直顺风顺水,头一次感觉到了害怕,知道了天威之怒。
那人见朱传宗不答话,又道:「皇上问你,李东昌案可有眉目?」
朱传宗道:「暂时沒有,不过眼看就有了。」
那钦差道:「既然如此,皇上让你即刻回京,不用查了。你扰乱一省政务,弄得官员人人心慌,朝廷不安,恐生事变,即刻废掉你钦差身份。」
朱传宗一下坐在地上,心里一片茫然。他一向得意惯了,何曾受过这样的打击。
那钦差放下钦差身份,低身去扶他,安慰道:「官场上如人生,就是起伏不定的,朱大人何必在意一时的得失呢?我知道大人的人品,大人如此年轻,以后吸取教训,还会东山再起的。前程似锦,大人要往前看。」
朱传宗这才看清楚此人,竟然是和他结拜为兄弟的王鼎立,难怪一直觉得声音很熟悉,不由失声道:「王大哥,怎么是你?」
王鼎立奇道:「在下王定昆,字鼎立,宁治省都指挥使,因去京师公幹,所以还沒见过大人,大人怎么认识我?」
朱传宗这才想起现在的身份,忙道:「我手下有个官员朱同,你可记得?」
王定昆道:「嘿嘿,我看他人很义气,和他结拜为兄弟了,他和大人说了?」
朱传宗道:「那你现在想不想见他?」
王定昆道:「公事了了,自然见了。」
朱传宗忙道:「赵老四,你带王大人去隔壁。我让朱同来。」
王定昆心想:『朱大人定是想求我帮忙,让朱兄弟来坐说客,可惜我帮不了他。』
王定昆在房间刚坐下,朱同便进来了,他又惊又喜,道:「大哥,你怎么会是钦差?你瞒的我好苦,还说是什么山贼。」
王定昆和他热情拥抱,道:「我以前是山贼出身,可沒瞒你。」
这朱同自然是朱传宗变的,道:「大哥,你看我沒忘了你。这个玉刻的骏马,就是我特意为大哥准备的。」
王定昆接了过来,道:「好兄弟,果然沒忘记大哥,大哥承你这个情。」
朱传宗道:「大哥既然还记挂小弟,也知道朱传宗大人是好官,为什么不帮他啊?我以后可怎么办?」
王定昆笑道:「贤弟,你怕什么?我早知道朱传宗这样耿直的人当不久官,日后你跟着我,在外面逍遥自在,不比留在京师,当什么鸟官强吗?」
朱传宗道:「可是我和钦差大人情意深厚啊,你不能帮他一把吗?」
王定昆道:「我又不认识他,和他又沒交情,犯不上为他冒着丢官的危险。再说我也帮不了啊!他查处贪官,那些人视他为敌人,而他年轻力薄,根基不稳,如何能和那些人对抗?他不过是仗着他父亲的势力,可他父亲老奸巨猾,一定不会和他一样这么嫉恶如仇,我看正巴不得他碰钉子呢?」
朱传宗大汗淋漓,心想:『他说的可真是一点也沒错。』咬牙道:「那如果我是钦差呢?你肯冒险救我吗?」
王定昆笑道:「你是我兄弟,拜了把子的,自然得帮。可惜你不是啊!」
朱传宗哈哈大笑,一吸气,然后浑身乱动,一会儿身体渐渐变小,笑道:「大哥,我散了气功,这下你该帮我了吧?」
王定昆目瞪口呆,道:「原来,你就是朱传宗!」
布政使胡铁这几天上书皇上,极言钦差大人的种种荒唐事,省里已经被这个少年钦差弄乱了,并极力保证省里沒有什么贪图赈灾粮款之事。从朝里打听出来的消息,皇上见他言之切切,似乎有些信了。
这天,终于传来消息,皇上已经下旨意让钦差朱传宗回去了。胡铁心里一块石头落了地。
果然不到一天,京里的钦差到了,也沒来县衙,直接到来福客栈宣旨去了,胡铁听手下来报,都指挥使王定昆去京公幹回来代为传的旨意,听说朱传宗已经被解除了钦差身份,不由大为高兴。
要是换了別人,他必定会去拜见钦差,并且要重谢钦差,不过王定昆一向和他不和,因此也不去拜见,却在山阳县的县衙里摆宴庆祝起来。
山阳县的县衙里,这晚张灯结綵,喜气洋洋,觥筹交错,穷极奢华,好不热鬧。大厅里,一熘摆开了十几张八仙桌。桌上各种菜餚琳琅满目,鸡鸭鱼肉还有时下最新鲜的瓜果堆积如山,各种好酒更是溢出扑鼻的清香。
布政使胡铁率领手下那些官员,还有附近赶来的缙绅耆宿,一起吃酒。厅外一个戏班子,正在上演着热鬧的戏目。锣鼓锵锵,丝絃悠悠,歌曲飞扬,煞是热鬧。大小官吏们谈笑风生,身边都有丫鬓侍候,好不得意。
胡铁坐在正中的位置上,他的身边也围着几个妖艷无比的女人。有的为他斟酒,有的陪他说笑。胡铁左揽右抱,亲嘴摸乳,嬉笑玩耍,真有春风得意,飘然欲仙之感。
就在他们这些官员开怀畅饮,恣意纵欢的时候,一个师爷进来,上前来在胡铁耳边悄悄地说了些什么,胡铁眉头一皱说:「他来了?来幹什么呢?」
此时,听见有人高声喊道:「钦差大人到!」随着这喊声,以王定昆为首,十几个人走了进来。其中一个大声说道:「都指挥使王定昆前来宣旨,闲杂人等一概迴避。着胡铁跪接圣旨!」
唱戏的不唱了,听戏的也不听了,大厅里所有的人都跌跌撞撞地往外边跑。胡铁快步来到钦差面前跪下。
王定昆正中站定道:「胡铁接旨!」
胡铁上前跪下道:「臣胡铁谨聆皇上训示。」
王定昆就开始宣读圣旨。圣旨长篇大论,大夸胡铁如何能幹,如何忠心等等,胡铁听得是心花怒放,最后王定昆道:「胡铁实为能臣,皇上赏赐黄金十量,俸禄上调一级,钦此!」
胡铁听完,连连叩头谢恩,说道:「臣胡铁何德何能,蒙圣上如此褒奖!臣只是忠心为国为民,皇上如此信任臣,臣只有更加努力治理好宁治省,以报圣上知遇之恩。」
胡铁站起,王定昆道:「恭喜胡大人啊,我和大人虽然在宁治省多年,但往来不多,关系并不算太好,不过我也快调离宁治省了。这曾共事过的缘分,大人可不要忘记啊!」
胡铁又惊又喜,忽然觉得以前一直看做眼中钉的人看起来舒服多了,连忙道:「大人太客气了,以前都是在下照顾不周,大人说要离开宁治省,一定是陞官了。以前有诸多不到之处,大人可要海涵啊!」
王定昆道:「客气了,我性子懒惰,不爱走动,你只要不挑剔我那便行了。」
胡铁连忙分辩,王定昆也不以为意。
这时重新上过酒菜,胡铁请王定昆坐在首位,酒酣之时,道:「听说大人传旨让钦差朱大人回京去了?」
王定昆道:「是啊,这下大人可高枕无忧了。」
胡铁急忙表白,道:「其实,我也并不想和朱大人过不去,可是他不肯放过我,我也只好奉陪了。幸亏皇上明察秋毫,不然让朱传宗这样折腾下去,我们宁治省还有安宁的日子吗?」
两人正在这里谈话,忽然一位师爷惊慌失措,来到胡铁身边,道:「大人借一步说话。」
胡铁道:「有什么事情啊?王大人也不是外人,你就直说吧!」
那师爷实在沒办法,只好道:「钦差朱大人请尚方宝剑,把咱们衙门给封了。谁也不能出去。」他说得很轻松,但就是这么一句话,却如春雷炸响,惊得在座的人面面相觑,不知如何是好了。
胡铁更是勃然变色,他一声咆哮道:「朱传宗真是胆大包天!衙门乃国家重地,我率一省人员在此,他有什么权力这样做?王大人,您是钦差,也在这里,他竟然连您也不放在眼里,这不是如同造反吗?您看这怎么好?」
王定昆道:「嘿嘿,这个命令是我和朱大人一起下的。胡大人,你何必这样不安,又何必这样害怕呢?」
胡铁铁青着脸道:「我有什么好怕的?你们敢囚禁一省之长,才该知道害怕。哼,这样的后果,你能承担的起?如果朝廷知道此事,你们恐怕都得人头落地。」
王定昆十分平静地道:「朱传宗向我保证,只要把衙门封了一天,传出话去,说是三天之内将把知县王伸押往京师,期间王大人有什么欠帐,钦差大人都认帐,否则就作废。外间传言王伸贪污了粮食,后来从当地商人那里借粮。我觉得这个主意不错,这样就能证实王伸是否是清白的,也能证实大人您是否被人蒙蔽。就答应他了。」
只听扑通一声,在席上的王伸吓得昏了过去。他官职小,一直沒有说话的份,此时听到大事去了,吓破了胆。
胡铁看见这个情形,哪还不知道后果,忍无可忍,怒道:「王定昆,你太不识趣了!你知道不知道,查封衙门是要请圣命的?你眼里还有沒有皇上?就算你们是钦差,这也如同造反。以前你在宁治省胡作非为,本官念你是打仗的出身,不懂得规矩,对你敬若上宾,今日还请你在这里吃酒。可是,你竟丧心病狂,无端搅乱宁治省政务。不但诬陷大臣,还敢绑架一省的官员,你真是胆大妄为啊!好,让你见识一下我一省之长是不是吃素的。」
胡铁一声大喊,外边兵丁闻声进来,把王定昆等十几个人团团围住。
可是王定昆面无惧色,站起身来,一脚踢开身边的椅子,轻蔑地道:「胡大人,你太小看我了。告诉你,这次我帮朱传宗帮定了,我宁可不要官职,不要性命,也非要揭穿这件大案不可!」
胡铁嘿嘿笑道:「那我便成全你。你虽然掌握一省军士,可是你在衙门里啊,这里可不是你该来的地方。把你拿了,皇上面前,看是你有理还是我有理。你若是识时务的话,此刻认错,我也不追究了。」
王定昆轻蔑地笑道:「就凭你这点人?」大喝一声,「弟兄们,还不亮像伙?」
王定昆带来的十几个人二话沒说,「唰」地脱光了衣服,露出了赤裸的膀子,也露出了上面的纍纍伤疤。这些伤疤,有枪伤、剑伤、刀伤、箭伤,还有些伤不知道如何得来的。
王定昆指着他们笑着道:「大家都看见了吧,这就是我带的兵!他们都是身经百战、从死人堆里爬出来的人,都是经过了多少生死厮杀过的人,什么血腥场面沒有见识过?西辽国大小战役不下百场,老子何曾惧怕过,今天就让你们见识一下。」
说着他把头一偏,扯开衣服,露出胸口上几道长疤,道:「这是敌人赏给我的记号,也是老子挣得的功名。老子山贼出身,能够混到今天这个位置,能和你们这些官们混在一起,可都是搏命来的,你们今天想和老子拼命,好啊!我让你们看看我们是不是以一挡百的英雄好汉。有种的,你们就来吧!」
这些亲兵脱光膀子以后,一副凶神恶煞的样子,露出彪悍的身体,那些平日游手好闲的兵丁,哪见过这样的阵仗,谁敢上前?全都吓呆了。其实,王定昆是从一个小兵而成为将军的,他的威名传遍天下,这些人也不是不知道!和西辽国几次战役,王定昆都是勇冠三军,从一个小兵而成为将军的,最有名的一次是三路人马,两路都被敌人歼灭,全靠他率军杀敌十万,孤军奋战,才取得胜利。传说他力大无比,武功盖世,一可敌百,这样的人,谁敢在他面前挑衅?
胡铁眼见要是强来讨不了好,他偷眼瞧瞧院子里,只见晨曦微透,天色渐亮,可再也等不得了。如果天一亮,消息传出去,等那些商人送来欠条,他的功名可要付之东流了,当下下定决心道:「王定昆,你不要高兴得太早了。我要是立刻出去,你敢把我怎么样?」
王定昆却不慌不忙,轻轻笑道:「可以,你是开府封疆的大吏,也是省里第一高官,你愿到哪里就到哪里。可是,今天你的一举一动必须在我陪伴之下。我奉了皇命,皇上可不是让我吃闲饭的。我这个钦差若是不能秉公办差,在皇上面前也是交代不了的。」
胡钂见他打出皇上的旗号,软硬不吃,可真沒办法了,跌坐在椅子上,心神大乱。
第六章 ◆ 香踪缥缈
朱传宗用钦差的名义封了县衙,并且贴出告示,说凡是缙绅商贾与县衙有银帐钱粮往来的,限三日内全部结清。三天以后,便要押知县王伸去京里。宁治省布政使胡铁在山阳县县衙里急坏了,和此案有关系的胡铁手下的那些大小官吏也都急疯了。
朱传宗来到宁治省一个月了,皇上禁不住大臣们的奏告,决定要他回京,这下逼急了朱传宗,採用了陶勉自的建议。陶勉自久在宁治省当官,瞭解当地的事情,这一出手虽不合常理,但一下击中了这些人的死穴。眼看着王定昆带来的那些亲兵们,把县衙包围得水洩不通,胡铁这些人只有被动等着被查,沒有作弊的办法,都是急得如同热锅上的蚂蚁。
胡铁坐在椅子上,心中「怦怦」地一直在打鼓。心想:『今晚可能要坏事!如果他们找到王伸贪污赈灾粮款的证据,先不说他陷害朝廷官员的大罪,也不说我同流包庇的罪,就是给我个查人不明,煳涂昏聩的罪责,我就得丢官啊!难道我这辈子殚精竭虑,千辛万苦得来的官就这样沒了?不行,我一定要想办法。』
胡铁努力让自己冷静下来。可是钦差王定昆就在不远处走动,摆脱不了,这可怎么办?
一会儿,胡铁心里有了个主意,便站起身来陪着笑脸说:「王大人,如今是黎明时分,家家户户都要生火做饭,正是容易发生火灾的时候,很可能要出点事故。我打算出去巡视,可是您看,您不让我出去,不过是不是要派个人去关照一下?这总沒问题吧?」
王定昆知道他这是要传出消息,佈置人马准备对付朱传宗的计策。便道:「哦,不必大人费心了,我安排个人就是了。」随手让孙虎出去看看,使了个眼色,让他去看看朱传宗事情办的怎么样了。
王定昆不容胡铁再想主意,道:「来来来,今晚难得这样清闲,趁此机会好好谈谈也很好嘛。哎,你站那么远幹什么啊!来坐呀,我们好好的聊聊。」
接着,王定昆就有一搭沒一搭地和胡铁聊起天来。说他怎样跟西辽国打仗,哪一次打的最苦,哪一次受了什么挫折,哪一次又力获全胜,说他如何英勇,打得西辽国望而生畏,间风丧胆。这个说完了,又开始讲兵法,口似悬河,讲个不停。
胡铁此刻哪有闲情逸致去听他说这些呀。他一会儿站起,一会儿坐下,一会儿又焦躁地来回踱步。王定昆看了也不理会,还是迳自说着那些沒有一点用处的闲话。
突然,一个兵丁从外边慌慌张张地跑了进来,一边跑一边还大声喊道:「大人,不好了,城南走水了。火势好大啊!」
听到这声喊,胡铁好像见到了救命菩萨一样,机灵灵站了起来:「大人,请恕在下不恭,我可要去察看灾情了」
王定昆哪能让他走掉,道:「哎,这点儿小事还用得着您亲自出马吗?」他回头对报信的兵丁道:「你传大人的令,让附近的军士赶快到火场去。一定要盡快扑灭那里的火,不许火情再蔓延。去吧!」
胡铁突然跳了起来,大声叫道:「慢!」他回过头来,狰狞地盯着王定昆道:「王定昆,你要假借钦差的名义扣留我吗?」
王定昆道:「哎?胡大人,你这话是什么意思,我怎么听不懂啊?」
胡铁气愤不已,道:「你,你,你太小瞧了我胡铁了!告诉你,我是封疆大吏,从二品官员,一省之内,行政地方上的事你也得听我的。你竟敢对我如此无礼?扣下我手下的官员?我要立刻动本参你!参你谋反之罪,让你满门抄斩!」
王定昆一点也不动气,不过知道如果朱传宗找不到证据的后果,劫持布政使的罪过可大了,便笑着道:「胡大人,你不要这样嘛。我只不过让你和你的属下,在衙门里安安生生地待上几个时辰,可沒別的意思。你现在不是不明白吗?来来来,请坐下,消消气,听我告诉你。」
王定昆把胡铁硬拉过来按到椅子上,道:「我刚才和朱传宗约好了,他让我给他几个时辰的时间。说只要有几个时辰,他一定能揭开李东昌案子的秘密。他这个要求,对大人也是有好处啊,这样就能够证明大人是不是受手下蒙蔽啊!我已经答应了,现在怎好再反悔呢!如果……」
胡铁暴跳如雷,道:「你,你们这是狼狈为奸,朱传宗算是个什么东西?皇上已经下旨意让他不再插手政务了,我还怕他什么?请你立刻让我出去,否则如果外面出了一点差错,我就要让士兵们斩了你!」
看到这个情景,王定昆知道他要狗急跳墙了,此事看来是不能善罢甘休了。他平静地对胡铁交底儿了道:「你真想出去,我便陪着你,可是如果让你离开半步,我王定昆就算白活了。」
胡铁咬牙切齿道:「好,你有种,来人啊!」门外的兵丁们一下都冲了进来。
王定昆冷笑道:「你真想让他们送死,我也由得你。你知道皇上这次为什么召我进京吗?西辽国又发兵打我大梁来了,我要带兵出征。我今天倒要看看你是否比那辽兵厉害。」
正在王定昆和胡铁眼看就要动手的时候,突然,大门被撞开了,朱传宗手里抓着一大把借据奔了进来,一边跑还一边大声喊道:「拿到了,我拿到了。王大哥,你快来看啊!王伸的罪证全在这里。」
王定昆此时惊喜不已,一颗心也落了地,朱传宗道:「我拿到了王伸贪污粮食,后来为了掩盖罪行的证据。李东昌大人说的沒错,他们宁治省的官员联合起来欺骗皇上,贪污赈灾的粮款,我已经让我的师爷上奏折给皇上了,同时把所有涉及案子的人员押解到京师,我看看到底谁还能再进行干扰!」
朱传宗参劾宁治省布政使的奏章,只过了三天便递进了上书房。它一来就引起了上书房大臣们的惊惧,因为这件事太大了,几个人正在议论,庞来孝、李毅衡正在议论要不要请王爷来商量,突然看见安王爷来了,原来正好皇上派人来传旨他有事商量,众大臣便和他说了这事,几个人合计了一下,便一同去见皇上。
明宗皇帝见他们一起来了,笑道:「你们怎么一起来了?莫非有什么好事不成?」
几人脸色凝重,不敢说笑,递了个眼色,李毅衡跪下道:「臣有罪,教导无方,请皇上治罪。」
明宗皇帝铍眉道:「有什么事你们说吧!」
右丞相庞来孝递上朱传宗的奏折,道:「似乎李东昌的确是被人陷害,宁治省布政使胡铁率手下官员联合欺骗皇上,山阳县知县王伸贪污粮款,证据确凿,其馀县府贪污赈灾的钱粮,也不问可知。」
明宗皇帝颤抖地接过摺子,道:「这是真的?」
庞来孝道:「朱传宗已经押解所有涉案人员来京,到时候一审便知。料来……也错不了。」
明宗皇帝勃然变色,摔了奏折,怒道:「杀、杀。把这些贪官全部给我杀掉。」
庞来孝等人急忙跪下,道:「皇上息怒,保重龙体啊!」
明宗皇帝气得直喘气,道:「全省的官员都贪污救灾的银子,被人揭发,还要陷害忠良,其心歹毒至此,他们眼里还有朕,还有朝廷吗?这事一经审明,所有涉案的官员,不管多少,一律从重处罚。」
明宗皇帝说完,见跪着的几个大臣默不做声,不由皱起眉头,道:「怎么,你们难道还有心庇护他们不成?」声音转冷,龙威之怒,当可血流千里。
安王爷连忙笑道:「皇上您息怒,这事我们几个刚才私下议论了一下,这事可不能草率啊!」
明宗皇帝还是给这位兄弟几分面子的,道:「哦,那你说说!」
安王爷叹道:「这事牵连太广了,可不单是一省的事情啊!皇上可要三思,这可是动摇江山社稷的大事啊!」
明宗皇帝一愣,李毅衡这时也忙道:「皇上,非是老臣袒护胡铁,老臣心里也是恨透了这些蛀虫。可是皇上请想,如果这个案子真的查清楚了,全省大半的官员都贪污,都要吧这些人杀掉,以后可怎么办?」
明宗皇帝气还沒消,冷笑道:「你还怕沒人做官?」
庞来孝忙道:「皇上,真要把他们都杀了,再换上去一批,原也沒什么大不了。可是民间那些百姓听了,可怎么得了,朝廷的颜面何存?而且別省官员们见皇上如此,可都寒了心,以后的事情,可难办了?」
安王爷道:「是啊!我就沒看见过一点银子也不贪的官,真要认真起来,这些人知道皇上您动真格的了,人人自危,皇上,江山可就要不稳了啊!这些狗官们虽然贪污,可恨之极,可还不能离开他们啊!」
安王爷这番话说的直白,大臣们可不敢这么说,明宗皇帝一听就明白了,心里虽然恼怒之极,可也是沒有办法,叹道:「朕知道了,这事便交给你们处理吧!不过这个少年钦差朱传宗可真是个能臣,我看再升他两级吧!」
庞来孝等人互相看了一眼,李毅衡道:「皇上,您要的是酷吏,还是治世能臣呢?朱传宗的确忠心可嘉,可是他年纪还太小,见识也低,做事一味求狠,这可不是治世之道啊!治理国家,要刚柔并济,臣以为不能太?高他。」
明宗皇帝一口气出不来,此刻勃然大怒道:「我说杀了那些贪官,你就拦阻,如今要升忠臣的官,你也拦阻,我知道你的心,你不就是捨不得你的好门生吗?你这个老师做的好啊!」
谁也沒料到明宗皇帝做此诛心之论,李毅衡老泪纵横,泣道:「臣罪该万死,门下有如此弟子,无颜再见皇上,请皇上赐臣死罪吧!」
庞来孝从震惊中醒过味来,虽然他内心深处期盼着这个多年的第一宰辅李毅衡早早下台,可是此刻仍是感到皇威的不可测,跪下道:「皇上,李大人一心为了朝廷,披肝沥胆啊,从未有过私心,请皇上明察。」
安王爷也连忙解劝,明宗皇帝话一出口,也觉得过分,李毅衡一心为了江山社稷,忠心为他竭盡全力,他是知道的。宁治省布政使胡铁早有腐败传闻,李毅衡也曾进言过,也不能全归罪于他,不过皇上沒有认错的,便道:「好啦!你们下去吧!你们有什么意见,拟一个奏折给我就是了。下去吧!」
再说朱传宗破了案子,不由喜形于色,这次差点功败垂成,胜利来得尤其不易,他心中的高兴可想而知了。
朱传宗和王定昆庆祝一番,命令把王伸收押,然后回客栈报喜去了,到了客栈,众人欢喜一团,陶勉自道:「恭喜大人啊,立了如此大的功劳,陞迁之日指日可待。」
朱传宗笑道:「我也恭喜你啊,这都是你的功劳,等我禀告皇上,你就等着陞官吧!」
陶勉自笑道:「多谢大人提拔。」众人一起大笑。
这时吴思远对朱传宗道:「请借一步说话。」二人来到一旁,吴思远道:「我有一计,朝廷一定会採用,不仅对朝廷有利,对太上老君教也有莫大好处。」
朱传宗道:「先生请说。」
吴思远道:「你不如以钦差名义,代皇上赦免那些老君教徒。反正人已经放了,不过是多一道旨意而已。再封杨尧一个官做,把他放了,任凭他愿意不愿意做官。这事如果传了出去,那些老君教徒,知道朝廷不会追究他们以前的罪状,都会自首从良的,这样瓦解老君教,皇上英明,一定会採用的。到时候老君教的教主,势力减弱,还不乖乖的投降朝廷吗?而且你现在破了这么大的案子,皇上也会对你另眼相看的。」
朱传宗喜道:「好,那么请先生代为上奏吧!」
事情完毕,朱传宗悄悄来到水灵儿房里,见她低头沈思,似乎并不怎么快乐,推门进去,笑道:「怎么啦?你还有什么事情不高兴吗?告诉我,我一定帮你办到。」
水锾儿见他来了,这才嫣然一笑,道:「并沒有不高兴,只是有点担心。」
朱传宗道:「担心什么?」
水灵儿淡淡地道:「你也知道,我出身寒微,穷人家的女儿,能吃到一口饭就不错了,后来又入了老君教,更加不懂得礼仪,我性情粗暴,少爷你为什么还喜欢我呢?」
朱传宗见她说得可怜,模样楚楚动人,怜惜锺爱之情顿生,情不自禁地伸手握住水灵儿玉腕,低声答道:「过去的事都別提了。你以前受了那么多的苦,以后我不会再让你受一点委屈。我爱的是你心地善良,你肯为了別人不顾惜性命,这样的情怀,哪里找去?你若是嫁给了我,一定也会真心待我的。你这么好,我也不差,你尽管放心,我决不会辜负你的。」
水灵儿萦怀于心的,倒不是这个,不过还是一怔,道:「你真要娶我?你可是大官,和我门不当户不对的。」
朱传宗道:「我不在乎这些,家中人都疼我,料来不会为难我吧!」
水灵儿心道:『傻瓜,我就是担心这一点。』面露悲色。
朱传宗见了,道:「怎么了?」
水灵儿道:「我不喜欢当官的,从来沒有好感,可沒想到命运作弄,最后却喜欢上一个小傻瓜。」嫣然一笑,娇艷无比。
朱传宗目睹她那瞬息万变的表情,化悲为喜的娇态,恍若带雨海棠,临风骤放,娇美处不可言表,不禁看呆了。
水灵儿被他这一阵凝视,芳心里不由得又喜又羞,眨动两下又细又弯的长睫毛,瞪了朱传宗一眼,香舌一吐,嘴唇轻啐,佯嗔佯喜,鼓香腮道:「你不识得我了吗?这么盯着人家幹嘛!」
语气凶而又凶,无奈是语音人弱,有气无力,再加以吐气如兰,流霞生面,就算朱传宗是个傻子,也能体会得那一股亲暱情意!
朱传宗心头觉得摇摇激盪,鼻中但闻兰麝之香,更是迷醉。越看水灵儿,越觉美艷,心中爱极,可怕她拒绝,不敢放肆,脸色不由愁得通红。
水灵儿轻笑一声,站起把房门关了,然后坐在床头,床幔衾裯,都是锦缎,美人如玉,红尘如梦,朱传宗目迷神摇,几疑在梦中。
水灵儿道:「傻瓜,你怎么还不过来。」轻轻脱下衣服,露出洁白肌肤,柔滑如脂,莹然如玉,恍若仙子下凡。
朱传宗不知怎么过去的,恍惚之间,但觉幽香扑鼻,温柔如水,一会儿怀中美人云鬓横飞,星眸慵展,款款深情,弱不可支。而玉腕轻挽,匆匆失笑,香汗如珠,两情融合,初始之时,若艰涩而不能即进。但闻水灵儿口中作呻吟之声,面涤含羞,如雨后之花,雄而落红遍地,点点桃花,两心如一,天造地设,美不胜收。
不知过了多久,朱传宗一觉醒来,却不见身边的美人儿,叫了几声,暖云闻声进来,道:「少爷,水姑娘走了,这是她留下来的信。我留不住她。」
朱传宗急忙打开信,只见上面写道:「昨夜尝君之情,还君之恩,君闻一入豪门深似海之句否?金笼中鸟岂有天空之鸟快活?君定明我心。然今生不会许配他人,以守君情。毋念!」
朱传宗呆了片刻,枕边床上还有伊人的香气,可是她却香踪缥缈了,尽管香泽尤在,可是鬓影绰然,都已成空,想起吴先生曾说过的一句话:『沒有一种爱在自由之上。』叹道:「让她去吧!她心里其实是瞧不起我的。她觉得当官的人都是坏人。还是让她去吧!我又沒办法留住她的心。」他呆呆的,想起一开始便骗她,以胖子的身份接近她,她却不在意。以前从来沒有体会到这种滋味,总觉得女人都应该是喜欢他的,都要顺从她,原来世上不是所有女人都这样的。忽然想得以后再也见不到她,心里一酸,险些掉下泪来。